Un nuevo estudio muestra que eres el olor favorito de tu perro


La ciencia está confirmando una vez más lo que muchos amantes de los perros sospechaban: nuestros perros conocen y aman nuestro olor. Investigación publicada en línea en la revista de enero de 2015 Procesos de comportamiento por el Centro de Neuropolítica en Universidad Emory, dirigido por el neurocientífico Gregory Berns, utilizó imágenes cerebrales avanzadas para demostrar que los perros reconocen nuestro olor, incluso cuando no estamos cerca. Aún más interesante es cómo los cerebros caninos respondieron de manera diferente al olor de otros perros y humanos en comparación con su propia familia humana. Resulta que eres el mejor olor para tu perro.

Sobre el estudio
Berns ha estado estudiando el pensamiento de los perros durante varios años. Ganó fama por ser la primera persona en entrenar con éxito a los perros para que permanezcan quietos durante las imágenes cerebrales y está desarrollando métodos científicos para determinar si un perro es un buen candidato para el servicio militar o de terapia. También escribió el fascinante “Cómo nos aman los perros” utilizando la última neurociencia para explorar cómo piensan y aman los perros.

Su última investigación involucra la cognición y el olfato caninos. Todos hemos experimentado la poderosa conexión entre un perfume en particular y una emoción. El romance, el hogar, los ambientes de trabajo y la comida involucran aromas y provocan sentimientos y recuerdos específicos. Berns quería examinar cómo piensa un perro cuando huele, especialmente porque gran parte de su información sensorial se deriva del olor. Le dijo a Jennifer Viegas de Noticias de descubrimiento, "... dado que los perros son mucho más olfativos que los humanos, sus respuestas probablemente serían incluso más poderosas que las que podríamos tener".

De acuerdo con la Sitio web de ScienceDirect, donde se publica el estudio, se utilizaron doce perros, todos entrenados para permanecer completamente quietos mientras se sometían a una resonancia magnética. A medida que se escaneaban los cerebros de los perros, se les presentaban cinco olores diferentes:

  • El propio olor del perro
  • Un perro desconocido
  • Un perro que vivía con ellos
  • Un humano desconocido
  • Un humano conocido que vivió con ellos.

Debido a que la fuente del olor no estuvo presente durante la prueba, el estudio también demostraría la memoria sensorial en perros. Los aromas se obtuvieron de partes del cuerpo altamente olorosas: las áreas traseras y genitales de los perros y las axilas de los humanos. Además, según Viegas, a los participantes se les prohibió bañarse o usar desodorante durante 24 horas antes de la muestra (ciencia bastante maloliente).

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Los resultados del estudio
Según el estudio, los cinco aromas demostraron actividad en la parte del cerebro asociada con expectativas positivas. Esto indicaba que los perros tenían algún recuerdo y asociación con cada aroma. Las respuestas emocionales más fuertes, las que se originan en el núcleo caudado, se reservaron para los aromas de humanos familiares, seguidos por el olor de perros conocidos. En otras palabras, los perros prefieren las fragancias familiares. Los perros que habían sido entrenados como perros de servicio o de terapia registraron las mayores respuestas a los olores humanos. El artículo de Viegas dice que esto puede deberse a la genética (los perros de servicio se seleccionan porque poseen estos atributos o habilidades) o quizás debido a lazos más fuertes creados a través del entrenamiento prolongado (una mayor interacción humana conduce a un mayor reconocimiento y sentimientos positivos).

Berns resumió sus hallazgos para Viegas: “Los perros no solo discriminaron el familiar olor humano de los demás, sino que también tuvieron una asociación positiva con él. Si bien podríamos esperar que los perros estén muy sintonizados con el olor de otros perros, parece que la "respuesta de recompensa" está reservada para sus humanos. Si esto se basa en la comida, el juego, la predisposición genética innata o algo más, sigue siendo un área de investigación futura ". En otras palabras, los perros prefieren el olor de los dueños de mascotas a otros perros. No llaman al hombre "el mejor amigo del perro" por nada.

Qué significa este estudio para el futuro
En última instancia, estudios científicos como este ayudarán a seleccionar mejor los perros de servicio. Adiestrar perros para detectar explosivos, oler drogas, trabajar en entornos militares o policiales o servir como compañeros para personas con discapacidades físicas y emocionales es costoso. Si un perro llega a la mitad de la instrucción solo para descubrir que el perro no es apropiado para el trabajo, se han desperdiciado recursos valiosos. Berns cree que los escáneres cerebrales de los cachorros pueden algún día ayudarnos a elegir los perros más adecuados para tareas específicas. "Al comprender cómo funcionan los cerebros de los perros, esperamos encontrar mejores métodos para seleccionarlos y entrenarlos para estos roles". Hasta entonces, estoy encantado de descubrir que el olor favorito de mis perros soy yo.

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Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.


10 cosas asombrosas que los perros pueden sentir

Todo el mundo sabe que los sentidos de nuestros mejores amigos caninos superan con creces nuestras insignificantes habilidades humanas. Es por eso que Duke comenzará a aullar mucho antes de que escuches pasar una sirena, y Princess sabe si has escondido una golosina en tu bolsillo. No mucho después de que los primeros lobos decidieran que sería inteligente pasar el rato con los humanos, los humanos comenzaron a descubrir formas de poner en funcionamiento esos sentidos caninos.

Los perros han ayudado a las personas a cazar durante siglos. Han ayudado a pastorear animales domésticos. En tiempos más recientes, es bien sabido que los perros ayudan a la policía a rastrear criminales y encontrar drogas ilegales y explosivos. Se traen perros para encontrar personas atrapadas en desastres, y esas narices agudas también ayudan a los perros a encontrar cadáveres.

Más recientemente, la gente ha estado encontrando formas de canalizar los súper sentidos de los perros de nuevas formas. A veces, son los perros los que nos enseñan a los humanos sus habilidades. Y no se trata solo de oler y oír. Algunos perros tienen habilidades asombrosas para saber qué está pasando con los humanos, tanto emocional como físicamente.

Aquí hay 10 ejemplos de detección de perros impresionantes. Incluso los dueños de perros desde hace mucho tiempo pueden sorprenderse con algunos de ellos. O puede descubrir la razón detrás del comportamiento a veces peculiar de su perro favorito.

Las abejas son de vital importancia, y no solo por su miel, son importantes polinizadores de cultivos alimentarios. Pero en los últimos años, ha habido una seria disminución en la población de abejas. Entre los principales culpables se encuentran las bacterias llamadas loque americana.

Las esporas microscópicas de la bacteria se propagan rápidamente de colmena en colmena, matando a las larvas de abeja. Las esporas pueden sobrevivir durante muchos años. Afortunadamente, si las bacterias se detectan a tiempo, los antibióticos pueden salvar la colmena.

Durante décadas, muchos estados han tenido inspectores de abejas en sus nóminas en un esfuerzo por mantener las bacterias bajo control. Pero inspeccionar las colmenas en busca de bacterias es un trabajo que requiere mucho tiempo para los humanos, que deben abrir cada colonia de abejas para buscar la infección. Un inspector de abejas humanas podría tomar un día completo para inspeccionar 50 colmenas. [fuente: Coren]

Afortunadamente, con el entrenamiento adecuado, el mismo agudo sentido del olfato que permite a los perros detectar drogas ilegales se puede utilizar para detectar las bacterias de la loque. A fines de la década de 1970, el estado de Maryland comenzó a utilizar perros para ayudar a los inspectores humanos. Un perro bien entrenado puede inspeccionar hasta 100 colmenas en menos de una hora olfateando. [fuente: Johnson]

El inspector canino camina a lo largo de hileras de colmenas, olfateando las bacterias. Si un perro huele la loque, se sienta frente a la colmena para alertar a su guía. Por supuesto, el trabajo tiene sus peligros: una picadura de abeja puede ser dolorosa para la delicada nariz de un perro. Afortunadamente, se pueden realizar inspecciones durante los meses fríos cuando las abejas son menos activas.

Los humanos no tienen ningún problema para oler un chinche apestoso enojado. Pero los insectos con olores menos perceptibles a menudo pasan desapercibidos por los humanos hasta que han hecho su daño.

Cada vez más, las empresas de control de plagas confían en perros entrenados para ayudarles a encontrar termitas y chinches, por ejemplo. En el caso de las termitas, los humanos a veces ven el daño que las plagas han causado a una estructura, pero tienen problemas para encontrar dónde entran las termitas. Es entonces cuando un perro olfateador de termitas puede salvar el día al encontrar el punto de entrada, así como insectos y sus huevos.

A medida que el problema de las chinches creció en los Estados Unidos a principios de este siglo, la gente recurrió a los perros en busca de ayuda contra ellas. Un problema con las chinches es que son tan pequeñas, del tamaño de una semilla de manzana, que pueden pasar desapercibidas hasta que se reproducen lo suficiente como para convertirse en un problema. En las zonas urbanas, existe una creciente demanda de inspecciones de chinches en las transacciones inmobiliarias.

En 2010, un beagle detector de chinches llamado Roscoe, que trabajaba para una empresa medioambiental en Nueva Jersey, había ganado una fama considerable, incluso apareciendo en programas de televisión. Pero a medida que crecía el uso de perros rastreadores de chinches, también aumentaba la controversia sobre su eficacia, ya que llegaban informes sobre perros que generaban falsas alarmas.

Las investigaciones han demostrado que los perros pueden oler las chinches y las termitas, pero mucho depende de qué tan bien se haya entrenado al perro y qué tan buenos sean sus manejadores.

A fines de la década de 1990, José Peruyero, un ex adiestrador de perros policía, comenzó a colaborar con entomólogos de la Universidad de Florida para mejorar el entrenamiento de los perros detectores de insectos [fuente: UFL]. La Asociación Canina Nacional de Detección de Aromas de Entomología (NESDCA) se formó para establecer estándares para los programas de perros que se burlan de los insectos, y algunos estados están considerando la certificación para equipos de perros de control de plagas.

Desde la antigüedad, la gente ha creído que los perros pueden sentir los terremotos antes de que ocurran. Los primeros registros griegos describen perros aullando antes de que un terremoto sacudiera la ciudad de Helice en 373 a.E.C. En Japón y China, los perros y otros animales son una parte vital del sistema de alerta temprana.

Muchos escépticos modernos descartan la idea de que los perros puedan saber cuándo está a punto de ocurrir un terremoto. Los perros no tienen percepción extrasensorial ni poderes mágicos, argumentan. Los geofísicos del Servicio Geológico de EE. UU. Han dicho que, a pesar de muchas anécdotas, no han encontrado una conexión fuerte entre el comportamiento específico de un perro u otro animal y los terremotos [fuente: Mott].

Pero Stanley Coren, autor de muchos libros sobre la inteligencia y el comportamiento de los perros, sugiere que la explicación de la capacidad de los perros para detectar terremotos no tiene nada que ver con nada sobrenatural, sino con la agudeza auditiva de los perros. Los estudios de Coren sugieren que los perros pueden escuchar los movimientos de las rocas bajo tierra que ocurren justo antes de los terremotos.

Los perros pueden escuchar sonidos fuera del rango de audición humana y pueden escuchar sonidos más lejos que las personas. Coren incluso descubrió que los perros con orejas caídas escuchaban los sonidos sísmicos antes del terremoto menos que los perros con orejas erguidas [fuente: Coren].

Es posible que los escépticos estén buscando evidencia incorrecta. No todos los perros reaccionarán de la misma manera cuando detecten un terremoto. Algunos ladran o aúllan, otros pueden caminar o permanecer cerca de su gente. Es probable que las personas cercanas a perros específicos sepan más sobre lo que significan sus comportamientos.

Muchos dueños de perros no tienen problemas para creer que sus mascotas pueden sentir tormentas eléctricas. Es muy común que un perro ansioso lo despierte por la noche solo para escuchar un trueno media hora después. Abundan las historias sobre perros angustiados que alertan a las personas de que se acerca un tornado. Si su perro está tratando de meterse debajo del sofá, puede ser el momento de llevar a todos a esa habitación interior sin ventanas.

Para aquellos que saben qué buscar, los perros también pueden predecir otros cambios en el clima, como una nevada o la llegada de la lluvia. Con tormentas eléctricas y tornados, entra en juego el agudo oído de un perro, unas 20 veces más bueno que el nuestro.

También hay buenas explicaciones científicas de por qué un perro puede sentir otros cambios en el clima. Los perros tienen un oído mucho más agudo que los humanos, por supuesto, pero su otro sentido también es más agudo que el nuestro.

Antes de que cambie el clima, hay cambios en la presión barométrica y en la electricidad estática en el aire. Algunos seres humanos son algo sensibles a estos cambios; piense en las personas que sufren dolores de cabeza cuando un sistema de baja presión está en camino. Los perros lo son aún más. Y el sentido del olfato también puede entrar en juego. Algunas personas dicen que pueden oler la lluvia en el aire. Lo que huelen son cambios químicos en el aire. Los perros, con sus narices más sensibles, huelen aún más los cambios. Y los perros pueden oler el ozono en el aire creado por la electricidad de un rayo, incluso un rayo que todavía no vemos. Las investigaciones sugieren que cuanto más experimentan los perros los cambios climáticos, más aprenden sobre las señales que perciben. [fuente: Greco]

Las personas con diabetes insulinodependiente pueden sufrir cambios drásticos en sus niveles de glucosa en sangre. A menudo, no pueden saber cuándo están a punto de sufrir una caída severa del azúcar en sangre que podría hacer que colapsen e incluso mueran. A veces, no se dan cuenta cuando su nivel de azúcar en sangre ha bajado a niveles peligrosos. No saber cuándo o dónde pueden experimentar descensos peligrosos de azúcar en sangre puede dificultar que las personas diabéticas lleven una vida plena y activa.

A lo largo de los años, algunas personas diabéticas y quienes trabajan con ellas han notado que los perros parecen ser capaces de detectar cuándo los niveles de azúcar en sangre son bajos y, a veces, incluso cuando esos niveles están a punto de descender peligrosamente.

La respuesta parece ser que la nariz súper sensible de un perro puede oler cambios químicos en el aliento y la piel de una persona que son causados ​​por cambios rápidos en los niveles de azúcar en sangre. El sentido del olfato del perro actúa de manera muy similar al detector de aliento que se usa para controlar a los conductores en busca de alcohol en la sangre, solo que es más sensible.

Se necesita entrenamiento para aprovechar esta habilidad canina. Desde 2004, una organización llamada Dogs for Diabetics (D4D) ha estado entrenando perros de asistencia médica específicamente para detectar cambios peligrosos en el azúcar en sangre. Los perros aprenden señales para alertar a sus compañeros humanos oa los padres de niños con diabetes. El adiestramiento es caro, al igual que los perros de asistencia.

No todas las personas con diabetes necesitan un perro de asistencia. Son más útiles para las personas que tienen descensos frecuentes e impredecibles del azúcar en sangre. Pueden ser de gran ayuda para los padres que monitorean a los niños pequeños y para los adultos jóvenes que salen de casa por primera vez [fuente: D4D].

La nariz altamente sensible de un perro puede decirle mucho sobre las personas que conoce. Los estudios médicos muestran que los perros pueden detectar al menos algunos tipos de cáncer en humanos.

Los perros debidamente entrenados pueden detectar el cáncer de pulmón y el cáncer de mama simplemente oliendo el aliento de una persona. Se ha documentado que los perros pueden olfatear una lesión cutánea y saber si se trata de un melanoma de cáncer de piel.

Los perros están detectando cambios en la química de la piel donde ocurren las lesiones. Con pacientes que padecen cáncer de pulmón y de mama, los perros huelen marcadores bioquímicos en su aliento. Los científicos explican que las células cancerosas emiten productos de desecho diferentes a los de otras células, y para el olfato agudo de un perro, esos productos tienen un olor perceptible.

En su reunión anual de 2014, los miembros de la Asociación Americana de Urología escucharon los resultados de un estudio que encontró que los perros entrenados tienen un 98 por ciento de precisión en la detección del cáncer de próstata al oler muestras de orina. Los perros también se utilizan para detectar el cáncer de ovario al oler "compuestos orgánicos volátiles" [fuente: MNT].

¿Significa esto que la próxima vez que vaya a un examen físico, es probable que su médico le haga un examen de detección por parte de un perro? Probablemente no. Pero dado que la detección temprana puede ser tan crucial para sobrevivir al cáncer, los científicos continúan estudiando la capacidad de los perros para detectar el cáncer. ¿Cómo funciona este regalo? ¿Qué tan extenso es? ¿Se puede duplicar con instrumentos médicos? La investigación en esta área está en curso.

Muchas personas con epilepsia y otras afecciones dependen de los perros que responden a las convulsiones. Estos perros, entrenados como perros de servicio, pueden alertar a los padres cuando un niño tiene una convulsión. Pueden usar un botón de llamada o un teléfono especial para pedir ayuda. Pueden proteger a una persona que sufre una convulsión, protegiendo a la persona de lesiones e incluso quitando objetos que puedan causarle daño. Podrían poner a la persona en una posición en la que pueda respirar.

Algunos perros llevan el tratamiento de las convulsiones un gran paso más allá, ya que detectan cuándo está a punto de ocurrir una convulsión y advierten a la persona, hasta 10 o 20 minutos antes de la convulsión. Se estima que entre el 10 y el 15 por ciento de los perros entrenados pueden sentir cuándo está a punto de ocurrir una convulsión. A veces, un perro puede detectar una convulsión inminente después de haber vivido con una persona como perro de respuesta a las convulsiones durante varios meses.

Los científicos no están seguros de lo que sienten los perros. Una teoría es que una persona a punto de sufrir una convulsión tiene cambios en la sangre u otra química corporal que la nariz altamente sensible de un perro puede oler. Un perro puede sentir un aumento repentino de temperatura que precede a un accidente cerebrovascular. Otra teoría es que la visión orientada a los detalles de un perro puede detectar pequeños cambios en los movimientos de la persona, cambios que los humanos, incluso la persona que está a punto de sufrir la convulsión, no notan.

Independientemente de cómo funcione, la advertencia del perro puede alertar a la persona a tiempo para llegar a un lugar seguro, tomar medicamentos y / o hacer saber a otros que pronto podría necesitar ayuda. [fuente: SDC]

"No dejes que el perro sepa que tienes miedo", nos advirtieron a la mayoría de nosotros cuando éramos niños. La idea era que si el perro sabía que teníamos miedo, se aprovecharía de nuestro miedo volviéndose más agresivo.

Pero, ¿es cierto que los perros pueden sentir el miedo?

La respuesta es sí, si no es demasiado literal. Hasta donde todos saben, los perros no tienen poderes sobrenaturales espeluznantes. Existe una explicación científica para la mayoría de las cosas asombrosas que los perros pueden sentir. A menudo, esa explicación tiene que ver con la nariz del perro, su forma número uno de entender el mundo. Los perros tienen muchos más receptores olfativos en la nariz que los humanos, y sus receptores son sensibles a más olores. Algunas estimaciones indican que el sentido del olfato de los perros es millones de veces más agudo que el nuestro. [fuente: Horowitz]

Por lo tanto, es posible que un perro no lea tu mente y piense en miedo, pero puede oler lo que sucede en tu cuerpo cuando tienes miedo. Los seres humanos sudamos cuando estamos estresados. Y si tenemos miedo, nuestro cuerpo libera adrenalina. Nuestra sangre comienza a bombear más rápido y emitimos feromonas, o moléculas químicas que flotan en el aire. Los perros pueden oler todas estas respuestas humanas provocadas por el miedo.

Los ojos de los perros son un sentido secundario para ellos. Debido a que no dependen de sus ojos para su comprensión primaria del mundo, prestan más atención a los detalles individuales que los humanos, en lugar de procesar una escena completa. Eso significa que detectan pequeñas señales (expresiones faciales, tensión, marcha variada) que les indican que tenemos miedo.

Si tiene miedo, un perro lo sabrá a través de los olores y las pistas visuales. Si eso significa que el perro se volverá agresivo depende del perro y de la situación.

Cualquiera que haya tenido un mejor amigo canino sabe que los perros están en sintonía con las emociones humanas. Si estás triste, tu perro apoyará la cabeza en tu rodilla o se acurrucará. Podría gemir y darte una lamida amistosa.

Los perros también parecen sentir emociones en personas que no conocen. Lleve un perro a un asilo de ancianos o un hospital infantil, y encontrará a los que necesitan ser animados.

¿Existe una explicación biológica para la capacidad de los perros para leer las emociones humanas, o es la empatía un resultado natural de lo cerca que viven los perros y los humanos en estos días?

La respuesta es una combinación de los dos.

El campo relativamente nuevo de la neurociencia canina investiga el funcionamiento del cerebro de un perro. En febrero de 2014, los resultados de un estudio realizado por un equipo de investigadores húngaros se publicaron en la revista Current Biology y se informaron en los medios de comunicación populares. Usando resonancia magnética funcional (imagen de resonancia magnética funcional), los científicos encontraron que el cerebro de los perros tiene una pequeña parte dedicada a detectar emociones en las voces de los humanos y otros perros. Los seres humanos tienen una parte cerebral similar que les permite sentir las emociones de los sonidos humanos, independientemente de las palabras. Sus hallazgos llevaron a los científicos a creer que los perros pueden saber por el sonido de una voz cuando una persona está triste [fuente: Doucleff]. (Hay una historia paralela fascinante sobre cómo los científicos lograron que 11 perros ingresaran a un escáner y se quedaran quietos).

¿Hay más en la historia que detectar los sonidos de las voces? Probablemente. En 2004, un científico de Harvard dijo que su investigación mostró que a lo largo de los siglos de vivir en estrecha relación con los humanos y depender de ellos, los perros se han adaptado genéticamente, desarrollando una gran capacidad para leer las emociones e intenciones humanas [fuente: Economist].

Cualquiera que sea la explicación, no hay nada como un perro simpático para levantar el ánimo.

¿Puede un perro sentir cuando una mujer está a punto de comenzar el trabajo de parto?

Sin lugar a dudas, los perros pueden saber cuándo una mujer está embarazada, en parte porque pueden oler los cambios en el cuerpo de la mujer a medida que cambian sus hormonas. Más adelante en el embarazo, un perro sentirá cambios en la forma en que se mueve una mujer, así como cambios en sus emociones.

Si un perro está cerca cuando la mujer rompe aguas, podrá oler el líquido amniótico. Si un perro está presente cuando una mujer está en trabajo de parto, seguramente será consciente de lo que esté haciendo y diciendo.

Todos esos son bastante obvios. Pero, ¿sabrá un perro cuándo está a punto de comenzar el parto, antes de que realmente lo sepa? Muchas mujeres dicen que su perro se dio cuenta. Visite la sección de comentarios en sitios web para futuras mamás, y verá muchos testimonios sobre cómo Buster se puso protector o ansioso horas antes de que su amante entrara en trabajo de parto.

La respuesta puede ser simplemente que debido a que los perros viven tan cerca de sus humanos, un perro puede sentir cambios emocionales cuando el parto de una mujer está por comenzar. Además, los perros, con su gran atención a las pistas visuales, pueden sentir movimientos físicos sutiles de los que la mujer puede no darse cuenta.

Algunas personas sospechan que las anécdotas tienen más que ver con una mujer que recuerda lo que sucedió poco antes de que entrara en trabajo de parto, por mucho que recordemos dónde estábamos o qué estaba sucediendo cuando nos enteramos de una noticia dramática.

¿Pero quién sabe? Algunos perros pueden saber cuándo una persona con diabetes está a punto de sufrir una caída grave del azúcar en sangre o cuándo una persona está a punto de sufrir una convulsión. ¿Es descabellado pensar que podría haber algún pequeño cambio físico en una mujer horas antes de comenzar el parto, algo que los humanos no pueden detectar pero los perros sí?


Contacto visual

El contacto visual de persona a persona se considera algo positivo. Cuando alguien te mira directamente a los ojos, puedes notar que está comprometido e interesado en lo que tienes que decir. Según Vetstreet, los caninos no perciben el contacto visual de la misma manera dentro de la especie (otros perros pueden encontrarlo realmente agresivo), pero sí miran fijamente a su favorito. humanos como muestra de amor y respeto. Cuando no puede ver el blanco de los ojos de su perro, significa que se siente especialmente cómodo en su presencia.


Un nuevo estudio encuentra que los perros pueden oler el cáncer con una precisión increíble

Justo cuando pensaba que no podía amarlos más.

Los perros nos brindan amor y apoyo incondicional, nos recuerdan que debemos estar agradecidos y presentes, y nos mantienen caminando y saludables hasta bien entrada nuestra edad dorada. Pero resulta que hay otra habilidad que tienen los perros que puede mejorar enormemente nuestras vidas. Una nueva investigación presentada en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Bioquímica y Biología Molecular en Orlando, Florida, sugiere que el sentido del olfato altamente evolucionado de los perros puede identificar el cáncer en muestras de sangre con aproximadamente un 97 por ciento de precisión.

Mientras que los humanos solo poseen seis millones de receptores olfativos en la nariz, los perros tienen 300 millones, lo que significa que detectan olores unas 10.000 veces mejor que los humanos. Para realizar esta nueva investigación, Brezo Junqueira, la investigadora principal de BioScentDx, y sus colegas utilizaron una forma de entrenamiento con clicker para enseñar a cuatro beagles a distinguir entre las muestras de sangre de pacientes sanos y de aquellos con cáncer de pulmón maligno. Aunque uno de los beagles no estaba motivado para participar en el experimento, los otros tres lograron identificar correctamente las muestras de cáncer de pulmón el 96,7 por ciento de las veces y las muestras normales el 97,5 por ciento de las veces.

"Este trabajo es muy emocionante porque allana el camino para futuras investigaciones a lo largo de dos caminos, los cuales podrían conducir a nuevas herramientas de detección del cáncer", dijo Junqueira. "Uno está utilizando la detección de olor canino como método de detección de cánceres, y el otro sería determinar los compuestos biológicos que detectan los perros y luego diseñar pruebas de detección de cáncer basadas en esos compuestos".

El nuevo estudio se basa en investigaciones anteriores, incluido un estudio de 2017 que encontró que una mezcla de golden retriever y pitbull entrenados podría identificar la presencia de cáncer de pulmón a través de muestras de aliento con una tasa de precisión extremadamente alta. Antes de eso, hubo un estudio de 2013 que encontró que los perros entrenados podían detectar el cáncer de mama a través de muestras de sangre el 97 por ciento de las veces. Luego está el estudio de 2011 que involucró a un laboratorio negro llamado Marine que tuvo un 97 por ciento de precisión en la detección de cáncer de colon entre muestras de heces blandas, lo que hizo que su tasa de éxito fuera incluso más alta que las pruebas que hacen los médicos.

En muchos de estos estudios, lo que fue especialmente impresionante fue el hecho de que los perros podían detectar el cáncer cuando aún se encontraba en sus primeras etapas, lo que podría hacerlos aún más útiles que las pruebas de laboratorio cuando se trata de detección. "Aunque actualmente no existe una cura para el cáncer, la detección temprana ofrece la mejor esperanza de supervivencia", dijo Junqueira. "Una prueba de alta sensibilidad para detectar el cáncer podría salvar miles de vidas y cambiar la forma en que se trata la enfermedad".

Y el cáncer no es la única enfermedad que los perros pueden ayudar a detectar. Para obtener más información sobre esto, consulte este nuevo estudio sobre cómo los perros pueden oler las convulsiones antes de que comiencen.

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La capacidad de su perro para rastrear olores

¡Puedes enseñarle a tu perro cómo usar su nariz para tu beneficio!

¿Qué tienen en común los tigres rusos, el moho, las mascotas perdidas, las células cancerosas, el equipo para fabricar bombas, las drogas ilegales, las tortugas, las termitas y la mala hierba? Todos ellos son sujetos de programas de entrenamiento innovadores que trabajan con perros para buscar una lista creciente de objetivos únicos para nuestro beneficio.

Los seres humanos se han aprovechado del sentido del olfato increíblemente agudo de los perros a lo largo de los siglos para usos tales como la caza, el rastreo de humanos perdidos y fugitivos y, más recientemente, la detección de bombas, narcóticos y otro contrabando. Es bien sabido que la nariz de un perro es muchas veces más afilada que la nuestra; las estimaciones oscilan entre 10.000 y 100.000 veces superior a la nuestra, con una cantidad y variedad mucho mayor de receptores de olor en la nariz, más neuronas que conectan la nariz con el cerebro y una mayor proporción de sus cerebros dedicados al olfato.

Aceptamos esto sin dudarlo, ya que utilizamos de forma rutinaria el sentido del olfato de nuestros perros para localizar las pelotas de tenis que tiramos en la hierba profunda en la oscuridad, buscar golosinas y juguetes que guardamos en la casa, buscarnos cuando jugamos al escondite en el bosque. y en Obediencia a la utilidad, recupera el único objeto que ha manipulado el propietario de una pila de objetos de apariencia idéntica. Nuestros perros, si alguna vez lo pensaran, tendrían que concluir que los humanos tenemos una discapacidad grave en el departamento de la nariz; ¡ni siquiera podríamos comenzar a acercarnos a duplicar las hazañas que logran sin pensarlo dos veces!

Además de los usos ahora familiares para el talento olfativo de un perro, los entrenadores e investigadores apenas están comenzando a darse cuenta de las mejores formas potenciales de hacer que las narices de los perros funcionen para los humanos. Por ejemplo, en 2002-2003, biólogos en Rusia entrenaron perros para ayudar a monitorear una especie de tigre amenazada, el tigre de Amur, a través de una subvención de la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre. El equipo de investigación entrenó a dos perros, no solo para rastrear tigres en general, sino para identificar tigres individuales con una precisión del uno al 96 por ciento, y el otro con un 89 por ciento de precisión.

Otros usos nuevos de la nariz de los perros incluyen:

  • Detección de moho y termitas para reparaciones y ventas del hogar
  • Buscando tortugas del desierto (una especie amenazada) en los EE. UU. Para ayudar a preservar un hábitat crítico
  • Localización de una maleza invasora no nativa en Montana con fines de erradicación
  • Olfateando la mortal serpiente venenosa de árbol marrón en los envíos de productos agrícolas desde Asia para evitar el transporte internacional accidental
  • Detección de células cancerosas en orina humana para diagnóstico y tratamiento.
  • Localización de fugas en tuberías
  • Encontrar mascotas desaparecidas para prevenir su sufrimiento y aliviar el dolor humano por la pérdida de sus queridos compañeros.
  • Alerta al personal del Servicio Forestal sobre la presencia de masas de huevos de polilla gitana, para que las plagas destructivas puedan ser erradicadas antes de que maduren, se propaguen y destruyan los bosques.

¿Qué perros tienen el mejor sentido del olfato?

Según el Dr. Larry Myers, experto en aromas caninos y profesor de medicina veterinaria en la Universidad de Auburn en Alabama, todos los perros tienen olfato lo suficientemente bueno como para realizar trabajos de olfato. Sin embargo, la capacidad de adiestramiento y el interés en hacer el trabajo son cualidades importantes, solo porque un perro pueda hacer un trabajo de olfato no significa que lo hará. Para algunos tipos de trabajo, el tamaño del perro y el largo de su pelaje pueden determinar la idoneidad. (Un perro grande y de pelo grueso puede no ser el mejor candidato para trabajar en un desierto, por ejemplo).

Carole Schatz, CPDT, de San Diego, California, es la directora de capacitación de un estudio de detección de cáncer, aún en fase de desarrollo, en el Centro de Investigación Clínica General del Instituto de Investigación Scripps. Los perros seleccionados para el estudio de Scripps incluyen el propio perro de Schatz, una mezcla de Golden Retriever / Poodle, una mezcla de Border Collie, Corgis, una mezcla de Chihuahua, un Boxer, un Bernese Mountain Dog, un Greyhound italiano, un pastor alemán, un Rhodesian Ridgeback y un Mezcla Aussie / Cocker. Schatz reclutó a los entrenadores para el programa, y ​​todos los perros son compañeros personales de los entrenadores seleccionados.

En contraste, Hal Steiner, de Bozeman, Montana, es el propietario de Rocky Mountain Command Dogs, una compañía que brinda servicios básicos de capacitación y también se especializa en el trabajo de los aromas. Steiner utiliza una raza de perro especializada que creó específicamente para el trabajo del olfato. Desarrolló el "Pastor de las Montañas Rocosas" durante décadas, a partir de la patrulla fronteriza checa y los híbridos del lobo rojo europeo, y usa esta raza casi exclusivamente para su trabajo de olor, aunque ocasionalmente rescata perros de otras razas que podrían ser adecuadas para su propósitos.

David Latimer, de Vincent, Alabama, es propietario de FSI K9 Academy. Además de entrenar bombas, incendios, narcóticos y perros rastreadores, Latimer entrena perros para detectar fugas de agua, moho y termitas. Utiliza perros pequeños a medianos como Beagles, Rat Terriers y Border Collies para el trabajo de moho y termitas; encajan mejor en algunos de los espacios confinados donde se busca a su presa. La mayoría provienen de refugios locales y grupos de rescate y algunos son donados. Rara vez compra un perro.

“Busco perros que tengan lo que yo llamo una fuerte 'ética de trabajo', dice Latimer. “Quiero un perro con un gran impulso de caza y un alto nivel de energía junto con un fuerte deseo de complacer a su guía. Además, busco perros que no sean agresivos con las personas y otros animales ".

Kathy "Kat" Albrecht, de Clovis, California, también sigue el enfoque ecléctico de la selección de perros de olor para su trabajo de "detective de mascotas". Albrecht, ex detective de la policía y adiestradora / adiestradora de perros de búsqueda, comenzó una nueva carrera encontrando mascotas perdidas cuando las lesiones la dejaron marginada del trabajo policial. Ahora se especializa en entrenar lo que ha denominado “perros de búsqueda de respuesta de animales perdidos” (MAR) que están entrenados y certificados para localizar varias mascotas perdidas. Albrecht trains dogs for three types of work: MAR Cat Detection K9s detect live and deceased cats MAR Specific Scent K9s can detect the scent of any missing animal within a confined search area and MAR Trailing K9s are trained to discriminate the scent of a lost dog and follow the scent trail to establish direction of travel in hope of finding the missing dog.

“Dogs best suited for MAR work are fixated on one of three things: cats, treats, or other dogs,” she says. “For cat detection dogs we look for dogs who absolutely pine for kitties and give a physical response (tail-wiggles, butt-wag, etc.) when they detect a cat’s scent. For specific-scent dogs, we want dogs who will fixate their attention on a piece of hot dog and do anything for that hot dog, ignoring all distractions. For trailing dogs, we look for the “dog park” type of dog who loves to play with other dogs.”

Since Albrecht’s goal is to develop a system to train a massive corps of certified MAR K9 handlers around the world, she keeps an open mind about breed possibilities, with just a few limitations. Albrecht thinks that pug-nosed dogs (Pugs, Boxers, Pekinese, etc.), tiny dogs (Chihuahuas, Teacup Poodles, etc.) and giant breeds (Great Danes, Irish Wolfhounds, St. Bernards) are just not appropriate for MAR work due to their physical limitations. She also looks for dogs that are at least six months old and no older than eight years to enter the MAR training program.

Positive Training Techniques Ideally Suited for Scent Work

All of the trainers we interviewed agreed that scent work was trained most effectively using reward-based, positive training methods, although there were differences of opinion over whether the reward should be food treats or “life rewards,” such as the opportunity to play with a coveted toy.

As in every field of dog training, however, some of the trainers we spoke to hold fast to the notion that corrections are necessary during training, especially during the foundation “obedience” phase, in order to achieve reliability. The idea that there must be “consequences” for objectionable behaviors is difficult for many old-fashioned trainers to get past.

In contrast, we have found that the use of “negative punishment” (the removal of a desired object or outcome to decrease unwanted behavior) is a gentle but effective consequence that, in combination with positive reinforcement, can produce very dependable work dogs.

Carole Schatz, Certified Pet Dog Trainer and training director for a study at Scripps Research Institute’s General Clinical Research Center for canine detection of cancer, told us why she uses primarily positive reinforcement in her training and sought out trainers with a similiar training philosophy to participate in the study:

“In the 1960s I was a reading teacher,” Schatz says. “My kids learned the fastest because I bought pretzels. Each child was tested daily and if they learned the lesson, they earned a pretzel. My kids were always the first ones to learn to read. Thus, when I went into dog training in 1975, I was completely open to using positive rewards – goodies. It was lonely until I met Dr. Ian Dunbar in 1978 and traveled to his classes and seminars. Here was validation.

“I love it when the dogs learn fast and have fun doing it. It also gives me great pleasure to see their happiness. It’s win/win. Using punishment makes the dog fearful and unhappy and then I’m unhappy. It also takes longer because you have by-products of fear and confusion.

“The training methods involved in this study are no different than training anything else – ignore the wrong and reward what’s right. My goal is happy dogs who love what they’re doing and happy trainers. Alerting to cancer is frosting on the cake.”

Scent Work Training Methods and History

While scent dogs are trained primarily with methods that focus on positive reinforcement, there is considerable variation as to how that operant principle is applied.

Cancer detection is a very new field of canine scent work. A study in England published in the British Medical Journal in September 2004 described how six pet dogs were trained to alert to the urine of patients with bladder cancer. The results of a double-blind test of the dogs at the conclusion of a seven-month training period showed the dogs successfully alerted to the urine of patients with bladder cancer 41 percent of the time (14 percent would represent a random response).

The researchers involved with the study, including trainers from Hearing Dogs for Deaf People and medical researchers from the Erasmus Wilson Dermatological Research Fund, feel they have not only demonstrated the promise of this form of cancer detection, but also designed a successful training protocol and stringent controls in the testing phase suitable for extending the work. Their future goals are to optimize the experimental process and to study the potential for dogs to detect other types of cancers, particularly skin cancer.

A study that will be conducted in this country at Scripps Research Institute’s General Clinical Research Center is still in the development stages. Trainer Carole Schatz and Dr. Robert Gordon are collaborating with Dr. Larry Myers, canine scent expert and professor of veterinary medicine at Auburn University in Alabama. The Scripps study will attempt to teach 12 dogs to alert to an odor signature in the urine of patients with prostate and breast cancer. One of these dogs is Schatz’ own two-year-old Golden Retriever/Poodle mix, Josie. Josie is already a certified assistance dog and a registered therapy dog.

The dogs in the Scripps program will be trained with various positive methods. “Every dog is an individual,” says Dr. Robert Gordon, principal investigator for the Scripps study. “We have to learn which technique works best with each individual dog.”

Dog trainers in the study are given latitude to experiment with their own training techniques to see what works best. Some are training their dogs to alert to the scent of vanilla. The alert signal is then transferred to the presence of the odor signature of cancer in urine. In a separate study being conducted by Dr. Myers at Auburn University, dogs are first trained to alert to the banana-like scent of n-amyl acetate, then transitioned to cancer cells.

One of the questions the researchers hope to answer is whether the cancer substances that are excreted in urine are universal to all cancers, or specific to individual cancers. For example, prostate cancer may be aggressive or nonaggressive, and there is currently no way to tell which is which. If dogs could be trained to distinguish the difference, it could make a big difference in how the cancers are treated.

“There is real scientific, humanistic value in this project,” Dr. Gordon says excitedly. “If this project proves out, we could train teams to go places where modern diagnostic equipment isn’t available. This could make a huge difference in the quality of peoples’ lives.” In between training sessions, the cancer detection dogs live normal lives, or as Schatz says, “They are all pets.”

Smelling Weeds for a Purpose

Kim Goodwin, a rangeland noxious weed specialist with Montana State University, contacted scent dog trainer Hal Steiner in 2003. She asked if he could train dogs to detect knapweed in the field, and Steiner agreed to give it a try. He selected a Rocky Mountain Shepherd (a breed he developed himself) to be the test dog for the project. The dog was so successful, he later dubbed her “Knapweed Nightmare.”

Phase One of the knapweed detection program was successfully completed and field-tested in the fall of 2004. At completion of the testing, Nightmare was finding the nonnative invasive plant with a 93 percent success rate, proving that dogs can detect low densities of the invasive plant efficiently. Steiner sold Nightmare to the university, which is now seeking funding to continue the work.

Steiner, while still using primarily positive training methods for the scent work, takes a different approach. From the time his professional working dogs are born, they never “play” the way a companion dog might.

“She’s not a pet she’s not played with,” Steiner says of Nightmare. “We start with basic obedience training, using corrections if necessary. Then, using ‘game theory,’ we addict the dog to a certain type of toy, in Nightmare’s case a towel or piece of plastic tubing with knapweed wrapped inside. When she’s not working, she’s in her pen.”

Handlers in Steiner’s program praise the dog – no food rewards – when she reacts to the scented toy. Steiner then hides the toy in places that are progressively harder to sniff out. As Nightmare becomes proficient, the trainers add distractions, to teach her to stay focused on her task.

The Rocky Mountain Shepherd was also trained to indicate her finds by digging at a spot of knapweed for 10 seconds so the global positioning system (GPS) attached to her collar could mark the location of a knapweed find.

“You don’t want bomb dogs digging aggressively at a package of explosives,” Steiner chuckles. “We want them to indicate finds gently. But Nightmare needed to stay in position for 10 seconds (for the GPS unit to record the spot), and the easiest way to get her to do that was to encourage her to find aggressively, by digging at the spot for a bit, then moving on. Humans check the spot later to confirm the find.”

Pest Detection

David Latimer tells us that dogs have been doing termite detection for at least 20-25 years in the U.S. Mold detection developed originally in Europe about 10 years ago. Latimer uses positive reinforcement, and acknowledges the importance of timing when rewarding desired behaviors. He also subscribes to what he calls “fair and just discipline” as a part of training dependable working dogs.

Among other training exercises, Latimer uses a “scent board.” This is a piece of 2×4 with eight, 4- to 6-inch sections of PVC pipe attached vertically, secured with screws to the board. Each section of pipe is capped with a screw-on cap to conceal the contents the caps have small holes drilled through the center to release the scent. The target odor – termite-infested or moldy material – is placed inside one or two of the pipes, and distracting odors are placed in several of the other pipes. In order to earn a reward, the dog must correctly identify which pipe or pipes contain the target odor.

Finding Lost Pets (People Too)

Kat Albrecht says that the use of dogs specifically for finding lost pets goes back to the 1970s, when a Bloodhound handler in Texas used his dogs to search for missing dogs. This trainer reportedly died in the early 1980s, and while an occasional search dog may have been used for this purpose since then, no one until Albrecht has attempted to do it on a large, formal scale.

Today Albrecht is the founder of Pet Hunters International, the world’s first pet detective academy, and Missing Pet Partnership, a nonprofit organization that provides training for animal welfare organizations and conducts research into the behavioral patterns of lost pets. Albrecht is also the author of The Lost Pet Chronicles, a nonfiction book about her work.

For cat detection dogs, Albrecht conceals gregarious, dog-friendly cats in a crate in some shrubbery, and rewards dogs for responding to the scent of the cat. Dogs are reinforced for giving a physical alert to the presence of the cat, then encouraged to run back to and jump on the handler, then do a “re-find” by taking the handler back to the crated cat, where they are rewarded. The reward in this case is treats plus the opportunity to play with the uncrated, harnessed and leashed cat.

For the specific scent training, Albrecht uses a clicker to teach dogs to search for treats by sniffing a sterile gauze pad that contains the matching treat scent. She progresses to hiding baby food jars with various scents, and uses the gauze pad to teach “smell this smell, find this smell.”

Her dog-trailing dogs are trained using a modification of the method used to train Bloodhounds to follow the scent trail of a human, only using a scent article from a “target dog.” The reward for the scent dog is to play with the dog he finds!

Success Stories

Latimer likes to tell about one of his handlers who was called to do a real estate purchase inspection on a lake house, and had the dog alert on an area outside the home. “Upon investigation,” Latimer relates, “the handler found that extensive termite damage had been cosmetically concealed prior to his arrival. Apparently another company had found the termite infestation on an earlier inspection, and the homeowner tried to conceal it from the handler in order to get a termite clearance.”

Albrecht’s favorite story included the participation of her cat, Yogi, as an impromptu pet detective. As Albrecht walked out of her house one morning, she noticed Yogi sniffing a spot in the road, unusual for the cat, who was normally terrified of the roadway. That evening, when Albrecht’s neighbor mentioned that her cat, Rocky, was missing, Albrecht remembered Yogi’s unusual behavior.

Albrecht took her Weimaraner, Rachel, a retired cadaver dog, out to look for blood in the roadway. Rachel urinated on the road – her somewhat unorthodox alert indicating that she’d found decomposing blood or tissue. Her find suggested to Albrecht that the cat was injured, not just lost or stolen, which prompted her to suggest the owner focus her search within the cat’s territory.

“Sure enough,” says Albrecht, “Andrea found Rocky under his deck, one back leg hanging by a thread, but alive. Rocky is now a happy three-legged kitty who was saved because of his curious neighbor cat and a trained search dog.”

As these programs gain momentum, and as trainers develop more programs that use our dogs’ incredible sense of smell, we will no doubt hear of more exciting ways that dogs can demonstrate their value. Most exciting to us is the comment of many trainers, that “any dog” can do scent work. That means you and your dog can do it too! Remember, if it has a scent, a dog can be trained to find it. The possibilities are endless.

SCENT WORK FOR DOGS: OVERVIEW

1. Test your dog’s interest in scent work by hiding his favorite toy, initially while he’s watching, and then, once he understands the “game,” in places he has to use his nose to find it.

2. Reward your dog’s successful location of a hidden item or family member with “high-value” treats, whether that means bits of fresh chicken or playing with a tug toy.

3. If he shows consistent interest and/ or talent at using his nose, shop for books and videos on training a scent dog.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, is Whole Dog Journal‘s Training Editor. She is also author of The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Love Your Dog, Train Your Dog.


Understanding dogs’ perceptual experience of both conspecifics and humans is important to understand how dogs evolved and the nature of their relationships with humans and other dogs. Olfaction is believed to be dogs’ most powerful and perhaps important sense and an obvious place to begin for the study of social cognition of conspecifics and humans. We used fMRI in a cohort of dogs (norte = 12) that had been trained to remain motionless while unsedated and unrestrained in the MRI. By presenting scents from humans and conspecifics, we aimed to identify the dimensions of dogs’ responses to salient biological odors – whether they are based on species (dog or human), familiarity, or a specific combination of factors. We focused our analysis on the dog's caudate nucleus because of its well-known association with positive expectations and because of its clearly defined anatomical location. We hypothesized that if dogs’ primary association to reward, whether it is based on food or social bonds, is to humans, then the human scents would activate the caudate more than the conspecific scents. Conversely, if the smell of conspecifics activated the caudate more than the smell of humans, dogs’ association to reward would be stronger to their fellow canines. Five scents were presented (self, familiar human, strange human, familiar dog, strange dog). While the olfactory bulb/peduncle was activated to a similar degree by all the scents, the caudate was activated maximally to the familiar human. Importantly, the scent of the familiar human was not the handler, meaning that the caudate response differentiated the scent in the absence of the person being present. The caudate activation suggested that not only did the dogs discriminate that scent from the others, they had a positive association with it. This speaks to the power of the dog's sense of smell, and it provides important clues about the importance of humans in dogs’ lives.

This article is part of a Special Issue entitled: Canine Behavior.

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