Cuidado de ratas para principiantes: cómo crear la configuración perfecta de jaula para ratas


He trabajado como asesora de cuidado de mascotas durante más de seis años y me encantan las ratas.

¿Las ratas son buenas mascotas?

He trabajado como asesora de cuidado de mascotas durante más de seis años y puedo decirles que las ratas nunca han sido los animales más populares en la tienda. Un ejemplo de la conversación promedio entre un cliente y yo sonaría algo así:

"Oh, Dios mío, ¿son esos ratas?”

"Sí."

"¡Eso es asqueroso! Quien querria ratas ¡¿como mascotas?!"

"Son mascotas maravillosas".

"¡Debes estar LOCO!"

Esa es una buena dosis de ignorancia diaria con la que me encuentro durante mis horas de trabajo. La gente se aventurará en la tienda de mascotas en busca de una nueva incorporación a la familia y encontrarán su camino a mi lado: el departamento de animales pequeños. Al principio, todos notan los conejos y solo los conejos, pero cuando se hace evidente que los conejos necesitan más que solo comida y agua todos los días, comienzan a buscar mascotas menos exigentes.

Mientras deambulan, se encuentran con la pequeña sección de roedores y se detienen en seco. Un estremecimiento les rompe las comisuras de la boca al ver a las crías de rata juguetonas correteando por su jaula. ¡Bruto! En el siguiente momento, se encuentran desmayados por los adorables hámsters enanos que muerden y muerden los dedos y se aventuran demasiado cerca de los barrotes de las jaulas.

¿Tiene sentido? No. ¿Cambiará alguna vez? Probablemente no. Pero para aquellos que deseen dejar de lado su visión estereotipada de la rata de alcantarilla común que se arrastra fuera del inodoro y se come al bebé, aquí hay una hoja de cuidado profesional detallada sobre la rata mascota, también llamada la rata elegante.

"Poema de una rata"

Por qué la gente debería amar y no odiar a las ratas

Contrariamente a la creencia popular, las ratas no son los enjambres de roedores feroces de películas como "Ben y Willard". Me alegré mucho cuando salió "Ratatouille" de Disney, porque por una vez estas pobres criaturas no eran los villanos jorobados y de ojos rojos de la mayoría de los otros dibujos animados y películas con ratas.

¿Las ratas llevan la plaga?

Una rata salvaje no está más emocionada de verte que tú de verla. Las ratas solo viven cerca de las personas porque dejamos fuera una basura tan deliciosa y vivimos en lugares excelentes para anidar. El hecho es que las ratas salvajes hacen lo que pueden para sobrevivir. Solo se convierten en un problema para los humanos cuando les ofrecemos el entorno adecuado. La peste negra sobre la que todos leemos se propagó a través de la pulga, que también puede adherirse a nuestros adorables perros y gatos. La epidemia de peste ha terminado, por cierto, y sí, ¡ahora tenemos penicilina!

¿Pueden las ratas ser portadoras de la rabia?

La rabia es una gran preocupación que tienen muchos clientes cuando me preguntan sobre las ratas. Encuentro esto absolutamente ridículo, ya que los animales de las tiendas de mascotas no han hecho y probablemente nunca entrarán en contacto con animales salvajes. La rabia no puede nacer en un animal, ni un animal o una persona pueden contraer la rabia sin ser mordido o arañado por un animal ya afectado por la enfermedad. No puedo creer que más gente no sepa esto.

Todo sobre el doble rasero

Recuerdo una vez, una de las ratas de nuestra tienda de mascotas mordió a alguien que la empujó a través de las rejas de la jaula y la irritó. La persona se asustó y exigió que enviáramos al animal para la prueba de rabia, y si aún no lo sabe, la prueba de rabia implica matar y decapitar al animal sospechoso. Qué desperdicio y qué vergüenza. Puedo apostar cualquier cantidad de dinero a que si un conejo hubiera mordido al tipo, se habría reído entre dientes y se habría marchado, sin que se pidieran pruebas de rabia.

¿Todavía no te gustan las ratas mascotas?

Entonces, después de leer mi pequeña perorata, ¿cómo te sientes ahora con las ratas? ¿Sigues disgustado? Entonces también puede hacer clic en esta página y buscar algo sobre conejillos de indias. Nunca voy a comunicarme contigo. Si está más interesado en tener ratas como mascota, siga leyendo, porque tengo el conjunto perfecto de instrucciones para usted.

Video: Tour de la jaula de ratas

Escoger la jaula adecuada para tu rata

Tener ratas es una gran responsabilidad que no debe tomarse a la ligera. Una rata es un ser vivo que depende de usted para su alimento, agua, higiene, calor y seguridad. Durante los dos o tres años que tendrás a tu pequeño amigo, tú esencialmente controlas su sustento, así que no te lances a la propiedad de las ratas por capricho porque ¿adivina quién sufrirá por ello? Tu mascota.

Haz tu investigación

¡Lo primero que recomiendo hacer antes de ir a la tienda de mascotas es investigar! Leer acerca de su nueva mascota antes de adquirirlo es crucial para que no termine saltando a algo para lo que no está listo. Aunque soy un cuidador de ratas experimentado, sugiero encarecidamente que después de leer mi artículo, salga y compre un libro sobre ratas para sumergirse realmente en lo que realmente significa criar ratas. Mi información lo ayudará a comenzar, pero hay una gran variedad de información que simplemente no puedo cubrir aquí y que debería saber, ¡así que comience a investigar!

Lo segundo que debe hacer antes de llevar a casa la rata es comprar la jaula, y hay muchos estilos para elegir. Algunas personas dirán que mantener ratas en acuarios funciona bien y nunca han tenido problemas con eso, pero yo tengo un problema y les diré por qué.

Consejo: Sáltate el acuario

Por un lado, los acuarios están diseñados para peces, que nadan mucho de un lado a otro y nada más. Las ratas son enérgicas y les encanta explorar, por lo que las peceras estrechas no les ofrecerán el espacio para escalar y correr que necesitan para vivir una vida plena. Incluso una pecera enorme no funcionará y será costosa de todos modos. Además, las peceras pueden crear ambientes húmedos y con gérmenes que eventualmente pueden conducir a problemas respiratorios en animales pequeños como las ratas. Es muy difícil limpiar adecuadamente un acuario pesado y realmente meterse en las esquinas para limpiar la suciedad y desinfectarlo. Las bacterias se acumularán y no solo harán que huela horrible, sino que crearán un ambiente muy inseguro para sus ratas.

Consejo: consiga una jaula de alambre

Sugiero usar una jaula de alambre (preferiblemente recubierta de polvo) con barras que no estén separadas más de una pulgada y media. Si es posible, obtenga una jaula que esté construida con barras horizontales y verticales para eliminar las posibilidades de que una rata bebé se atasque o escape. Una rata puede escapar por cualquier agujero por el que pueda meter la cabeza, ¡así que no la tientes!

Además, las jaulas de alambre con barrotes brindan mucho más espacio para que su rata trepe, le brindan lugares para sujetar juguetes y hamacas, y brindan ventilación para promover una buena salud. Si tiene un acuario cerrado, incluso si tiene una tapa de malla, su rata pasará mucho tiempo respirando su propia caca. ¡Bruto! Consigue una jaula de alambre.

¿Qué tamaño de jaula necesito?

Ahora, el tamaño es otro gran paso en la selección de jaulas. Sugiero una casa de varios niveles que sea al menos tan alta como ancha con rampas y estantes. Dependiendo de cuántas ratas pretenda tener, puede terminar teniendo que ir con una jaula estilo hurón de buen tamaño en lugar de una destinada a roedores. Sugiero mantener un solo par de ratas en una jaula con al menos dos estantes que no sean más pequeños que 2 'x 2' x 2 ', ¡pero más grande siempre es mejor!

Configuración de jaulas y enriquecimiento ambiental para ratas

Una vez que compre la jaula, debe pensar en llenarla con lo esencial: ropa de cama, muebles y juguetes. Sí, dije juguetes. Las ratas son extremadamente inteligentes y, como la mayoría de las mascotas (¡y los niños!), Se volverán perezosas y gordas si no se les estimula a jugar con juguetes interesantes. Puede usar una variedad de juguetes que se encuentran en las tiendas de mascotas:

  • Hamacas y escondites: Las ratas siempre deben tener una cama colgante para hurones en su jaula. Les da un lugar agradable y cómodo para esconderse y dormir. También deben tener al menos un escondite de madera por rata en diferentes áreas de la jaula para brindar privacidad y seguridad.
  • Masticar yoys: ¡A las ratas también les encanta masticar! Los bloques de madera para hámster y los palitos para masticar son excelentes para este hábito, pero no se limite a la sección de roedores de la tienda de mascotas. ¡Algunos de los juguetes favoritos de mis ratas ni siquiera fueron diseñados para ellas! Las pelotas para gatos con cascabeles pueden ser muy divertidas, al igual que colgar juguetes para pájaros con diferentes texturas de madera y cuero crudo. Manténgase alejado de los juguetes que tienen partes pequeñas como cuentas, o su rata podría ahogarse con ellos.
  • Juguetes reutilizados: También me encanta darles a mis ratas cajas de pañuelos de papel, tubos de papel higiénico, calcetines viejos y limpios, camisas y cualquier otra "basura limpia" que tenga por ahí.

Advertencia de juguete de rata

Nunca les dé a sus ratas plástico fino o cualquier cosa tratada con laca, perfume, limpiador de vidrios o baldosas o aceite. Usa el sentido común. Si es seguro para un niño pequeño, probablemente también lo sea para sus ratas.

Requisitos de agua y comida para ratas

¡Por supuesto, tienes que alimentar y dar de beber a tus ratas! Elija una botella de agua de plástico (disponible en casi todas las tiendas de mascotas), preferiblemente una transparente para que pueda ver qué tan bajo está el nivel del agua. No consiga una botella de vidrio, ya que se rompen fácilmente. Siempre coloque la botella en el exterior de la jaula o las ratas la masticarán en horas.

Tipos de botellas de agua

Asegúrese de que el tubo de metal con la bola dentro sea a prueba de goteo y de fácil acceso a través de las barras. Tu rata beberá de ella moviendo la bola de metal con su lengua, así que asegúrate de no conseguir una botella de gran tamaño con una bola que sea demasiado pesada para que la mueva. Encuentro una de 16 oz. el biberón es muy apropiado para ratas tanto bebés como adultas.

Tamaño de la botella de agua

32 oz. probablemente también funcionará, pero no se agotará tan rápido. Parece que eso sería algo bueno, ¿verdad? La razón por la que digo que no lo es es porque las ratas no atraviesan el agua muy rápidamente, terminarán estancando en la botella y se acumularán algas. A 16 oz. La botella mantendrá a dos ratas regadas durante aproximadamente dos días, y luego debe enjuagarla y volver a llenarla.

Tazones de comida y alimentación

También querrá una vasija de cerámica de tamaño pequeño a mediano diseñada para animales pequeños. ¡Siempre coloque la olla lejos de los bordes de los estantes para que no se caiga y aplaste a una de sus mascotas! Asegúrese de que no esté situado directamente debajo de la botella de agua o de lo contrario el agua goteará y estropeará la comida. Vigile el nivel de los alimentos y llénelos cuando esté más de la mitad de los vacíos. Sin embargo, mira alrededor de la jaula. A las ratas les encanta esconder su comida, por lo que es posible que les quede más comida de la que crees. No quieres desperdiciar comida.

Cómo limpiar la jaula de tu rata

Desinfecte la botella de agua, los juguetes y los platos de comida una vez a la semana. Puede usar un cepillo para biberones para restregar el interior del biberón. ¡Lave también la parte de metal para sorber! También querrás usar este tiempo para limpiar la bandeja de la jaula con una toallita que no dañe los animales o un trapo con jabón. Higienizo los muebles y la bandeja una vez a la semana para mi única rata, pero si tiene más de una por jaula, es posible que desee hacerlo dos o tres veces.

Además, cada dos semanas más o menos, humedezca bien el alambre con una solución limpiadora. Déjalo reposar unos diez minutos y enjuaga muy bien con agua caliente. Seque todo antes de que vuelva a sus ratas.

La mejor ropa de cama y tipo de alimento para ratas

Aquí es donde el debate se complica, ya que cada uno tiene su propia comida y ropa de cama preferidas. Me nivelaré contigo. No hay comida ni ropa de cama perfecta. Algunas cosas funcionan mejor para algunos dueños de ratas que para otros. Algunas ratas son más sensibles al polvo o los alérgenos que otras. Algunas ratas son más exigentes que otras. Aprenderás cosas nuevas todo el tiempo sobre tu rata; sé que todavía lo hago.

A lo largo de la vida de cada una de mis ratas, he descubierto qué marcas de alimentos y ropa de cama les han funcionado mejor, pero recuerde que existen variantes con cada rata, y un veterinario con experiencia en ratas será la mejor persona para hable con si está preocupado.

Por qué no me gusta la ropa de cama a base de madera

Por lo general, no me gusta usar ropa de cama a base de madera en la jaula de CUALQUIER animal pequeño debido al polvo y el aceite involucrados. La ropa de cama de cedro (virutas grandes, rojizas y marrones) huele bien, pero hace un popurrí mejor que la ropa de cama de una mascota. Se sabe que los animales contraen infecciones respiratorias graves a causa del cedro, y los trozos grandes se pueden comer y crear obstrucciones intestinales.

Aprendí esto de la manera difícil cuando era niño con mi conejillo de indias, Pepper. Pepper dejó de comer y beber, así que lo llevamos al veterinario y descubrimos que sufría de inflamación intestinal, lo que le estaba provocando diarrea sanguinolenta y se deshidrató mucho. Aunque lo tratamos con un antibiótico y lo alimentamos a la fuerza con un gotero, aún lo perdí por la ropa de cama de cedro. Manténgase alejado de ella.

Ropa de cama de pino

Las virutas de pino (de color amarillento) son probablemente la ropa de cama más popular para los cuidadores de animales pequeños porque es barata y fácil de encontrar. A muchos animales les va bien con él, aunque todavía puede causar infecciones respiratorias y puede ser muy polvoriento dependiendo de qué tan finos estén los trozos. Las ratas son muy sensibles, por lo que es mejor no usar pino en su jaula. Soy asmático, así que pienso en estas cosas cuando compro ropa de cama. Si está polvoriento y ME hace estornudar solo por limpiar la jaula, ¡piensa en cómo deben sentirse las pobres ratas viviendo en esas cosas!

Ropa de cama de Aspen

El álamo temblón (piezas amarillas y fibrosas) es probablemente la mejor ropa de cama a base de madera para usar si va a optar por ropa de cama a base de madera, lo cual yo no hago. Tiene la menor cantidad de polvo de todas las camas de madera y sus piezas largas y fibrosas crean un agradable material de anidación. Personalmente, odio su olor. Me hace estornudar y mi asma se agudiza, así que no me gusta mucho el álamo temblón. Algunas ratas también pueden ser alérgicas, así que esté atento a los problemas si elige el álamo temblón.

Ropa de cama Carefresh y Boxo

Mi ropa de cama preferida son las marcas Carefresh y Boxo. Carefresh está hecho de material de papel reciclado y Boxo está hecho de cajas de cartón trituradas. Ambos tipos de ropa de cama son un poco polvorientos, pero nunca me han hecho estornudar y a mis ratas les va muy bien con ellos.

Mi tipo de ropa de cama favorito es Boxo

Tiendo a Boxo con más frecuencia ya que Carefresh se corta en trozos más grandes y es un poco más caro. Boxo se tritura más finamente y se empaca más fácilmente, lo que ahorra más espacio y dinero. Puede obtener una gran bolsa de aproximadamente 102 cuartos secos de Boxo por alrededor de treinta dólares.

Cómo saber si una rata es alérgica a su cama

Independientemente de la ropa de cama que elija, siempre vigile a sus ratas y asegúrese de que no estornuden una cantidad anormal, tengan moco rojizo alrededor de los ojos y la nariz, se rasquen o muerdan, tengan ronchas o costras rojas o pierdan el pelo. Cualquiera de estos síntomas podría ser un signo de alergia, así que cambie la ropa de cama y vea si mejora. Si no es así, su rata puede estar enferma. Llévelo al veterinario de inmediato.

¿Qué puedo alimentar a mi rata mascota?

Cuando se trata de comida, la mayoría de los criadores de ratas experimentados pueden estar de acuerdo en que las mezclas de semillas destinadas a hámsters o ratones son un no-no. Las ratas son como niños con cereal de malvavisco y elegirán la parte más chatarra de la mezcla y dejarán las partes más saludables. Se engordan con las semillas y no serán tan saludables como las ratas criadas en bloques de roedores comerciales, también llamados bloques de laboratorio.

Por qué elijo comida para ratas y ratones Forti-Diet

Mi marca favorita es la comida para ratas y ratones Forti-Diet, un bloque suave para roedores diseñado para todos los roedores. Todos los hámsteres, ratas, ratones y jerbos que he tenido han comido este alimento exclusivamente y se mantuvieron en forma y en forma con abrigos bonitos y brillantes. Hay otras marcas de bloques de laboratorio disponibles, y algunas personas discutirán sobre los niveles de proteína en cada uno y cuánta proteína es demasiada.

¿Cuánta proteína necesitan?

Me gusta mantener los niveles de proteína entre el 11 y el 18 por ciento. Si le está ofreciendo a su rata golosinas diarias de verduras verdes frescas y golosinas ocasionales de pasta seca, cereal a base de granos y un poco de croquetas para gatitos, su rata obtendrá mucha variedad y le irá muy bien con una dieta básica de bloques. .

No exagere con las golosinas

¡Un poquito no significa un puñado del tamaño de un humano! Mire el tamaño de la cabeza de su rata y aliméntelo con un trozo de la mitad del tamaño. Piense en esto: ¡Un solo Cheerio en las patas de una rata es el equivalente en porción a una dona de tamaño completo en las nuestras! Cuando se trata de verduras, una media hoja de lechuga romana roja o una rodaja de pimiento verde es suficiente. No les dé mucha fruta a sus ratas. Puede provocar obesidad y diarrea. Más o menos una vez al mes, ¡media uva por rata es suficiente!

¿Cuántas ratas? Por qué dos es mejor que uno

¡Ahora lo tienes todo! Tiene una gran jaula de alambre de varios niveles lo suficientemente grande para dos ratas con muchos juguetes y escondites, una cama para hurones, un plato de comida lleno y una botella de agua, y ropa de cama suave y agradable. ¡Ahora todo lo que tienes que hacer es agregar las ratas! ¡Día feliz! Siempre digo que dos es mejor que uno cuando se trata de animales pequeños. Las ratas, especialmente, son criaturas sociales que se desempeñan mejor en compañía de otras ratas.

¿Reducirá esto las posibilidades de vinculación?

Me han preguntado si tener dos o más ratas reducirá las posibilidades de que una rata se una a su dueño. La respuesta a esto es "no". Las ratas se sienten más seguras cuando tienen un amigo y están menos amenazadas por el ser humano mucho más grande que se mueve alrededor de su jaula. Se acurrucarán juntos para calentarse, se acicalarán, lucharán y se perseguirán, y se mantendrán ocupados cuando no haya ningún humano alrededor que los deje salir.

He notado que una rata a menudo parece ser más amigable con la gente que la otra. Siempre hay uno que es un poco más asustadizo y apto para esconderse, mientras que el otro puede saltar sobre los barrotes de la jaula pidiendo que lo dejen salir. Este no es siempre el caso, pero la razón de esto es que una rata siempre tiene que ser dominante y la otra sumisa.

Es más probable que la rata sumisa sea la que se esconda, ya que está esperando que la rata dominante compruebe las cosas primero. Esto no significa que él sea malo o que le tenga miedo, es solo la forma natural en que las ratas reaccionan a cosas nuevas. Dale a tus ratas unas semanas para que se acostumbren a ti, y ambas deberían estar metiendo sus narices por los barrotes pidiendo tu atención.

¿Niño o niña rata? Y por qué nunca deberías criarlos

Cuando se trata de hombres versus mujeres, todo es una cuestión de opinión. Si bien los machos tienden a orinar para marcar sus territorios con más frecuencia que las hembras (y puedes castrarlo para eliminar este comportamiento), no apestan más que las hembras. Todos los animales apestan si no limpias sus jaulas, y las ratas no son una excepción. Encuentro que los machos tienen un olor corporal más fuerte, pero no excesivamente. ¡Solo lo notarás si estás metiendo la nariz en el pelaje de la rata!

Ratas macho frente a ratas hembra

Las ratas macho también tienden a ser más grandes que las hembras y tienden a ser menos activas. Un macho feliz se posará en un estante y observará las actividades de sus humanos todo el día, mientras que la hembra estará feliz construyendo un nido o corriendo en su rueda. Los machos también parecen quedarse quietos por más tiempo cuando los sostienes. Las ratas hembras suelen ser un poco más pequeñas y tienen un hocico más estrecho que el macho y, por regla general, son más interactivas con sus dueños.

Tanto las ratas machos como las hembras son cariñosas y cariñosas y lamerán a sus dueños y emitirán agradables sonidos de parloteo cuando estén felices. Tanto los machos como las hembras pueden ser entrenados en un determinado lugar para ir al baño, posarse en el hombro de su dueño y responder a sus nombres.

Se puede dejar que las ratas salgan de sus jaulas para que corran libres durante unas horas al día, siempre que los gatos y los perros estén fuera de la habitación, se quiten los cables y se eliminen las tentaciones masticables. A diferencia de los hámsteres, las ratas no desaparecerán, nunca regresarán. Les gusta la seguridad de sus jaulas y eventualmente volverán a ellos si la jaula se deja en el piso con la puerta abierta.

Cómo interactuar con tu rata

Nunca persigas a tus ratas ni las acorrales, o no querrán salir de su escondite. Dejo salir a mis ratas todos los días mientras estoy en mi computadora y las sentiré subirse a mi pie y esperar a que las cargue y las abrace.

No utilices pelotas runabout. ¡Las bolas son crueles! Básicamente, la rata está atrapada en una burbuja y no puede ir a ningún lado ni hacer nada. Las ratas de ambos sexos son muy inteligentes, así que asegúrate de utilizar esta inteligencia y de darles a tus ratas mucha atención y tiempo libre fuera de su jaula para estimular sus mentes pequeñas pero muy versátiles.

Por qué no deberías criar tus ratas

¿Estás pensando en criar? ¡NO LO HAGAS! Hay muchos problemas con las fallas genéticas en ratas elegantes como resultado de la endogamia. Considere las siguientes desventajas de la cría:

  • Endogamia: Las ratas pueden desarrollar tumores, son propensas a las enfermedades y viven vidas más cortas si no se crían adecuadamente.
  • Superpoblación: Ya existe un problema de sobrepoblación de mascotas, y criar a sus mascotas solo por diversión solo empeora las cosas.
  • Impuestos a los padres: Piense en el bienestar de los padres. La cría consume mucha energía de una rata hembra, y ambos sexos se vuelven muy agresivos cuando hay bebés en la jaula para proteger.
  • Encontrar hogares: Piense en los bebés. Las ratas pueden tener camadas tan pequeñas como 3 y tan grandes como 20. Necesitarán hogares, y no muchas personas simplemente estarán dispuestas a quitárselos de las manos. Las tiendas de mascotas ya están llenas de ratas bebés no deseadas y la cría debe ser manejada por profesionales.
  • La necesidad de esterilizarlos: Si debe tener una rata macho y hembra, arregle una o ambas. Tuve un hombre y una mujer fijos juntos durante años sin ningún problema. Algunos programas de las escuelas de veterinaria ofrecen este servicio de forma gratuita.

Propiedad de ratas felices

Todo lo que acaba de leer es de mi propia experiencia personal. Habla con varios dueños de ratas y averigua cómo es tenerlas. Conéctese y consulte artículos y sitios web sobre el cuidado de mascotas, o vaya a la biblioteca y elija algunos buenos libros. ¡Hay mucho más que aprender y deberías divertirte haciéndolo!

Siempre tenga a mano el número de un veterinario y recuerde prestar atención a las necesidades de su rata. Tú y tu rata deberían vivir juntos una vida larga y feliz. ¡Feliz propiedad de ratas!

Vivi el 05 de agosto de 2020:

Tengo una rata bebé, salvajemente atrapada, y ha estado con nosotros por un tiempo, no tengo otra rata, así que me gustaría saber si debería tener otra, solo para mi rata bebé, o está bien. ¿por su cuenta?

Josh el 01 de julio de 2020:

al dejarlos salir, ¿debo asegurarme de que no puedan meterse debajo, por ejemplo, de mi cama o sofá?

Stephanie Vickers el 19 de marzo de 2017:

Estoy de acuerdo con toda esta información. He tenido ratas toda mi vida. Actualmente tengo 4 machos Oscar, Felix, Scot y Zeke, y una hembra de nombre Sparkles. Son una mascota mucho mejor que el trébol gerbal de mi hermano, ella siempre está tratando de huir de nosotros cuando la sacamos y nos muerde de vez en cuando.

Caer sobre el 31 de octubre de 2016:

Hola, me encantó el poema y el artículo cosas buenas gracias, me encantan mis ratties, son impresionantes. Investigué mucho cuando los compré y leí muchas cosas que dicen que cualquier viruta de madera puede ser peligrosa para sus pulmones. especialmente álamo temblón. ¿Has escuchado eso también desde este artículo?

Rhiannon el 30 de julio de 2016:

Estoy de acuerdo con una cosa y sería NUNCA GUARDAR UNA RATA SIEMPRE DOS! Recientemente obtuve mi primera de todas las ratas y pensé que si solo obtuviera una, se vincularía conmigo y no con otra rata. Pero Lupin rápidamente se deprimió y se sintió solo sin importar cuánta atención y entretenimiento le brindara. Y al final murió por problemas relacionados con el estrés, probablemente causado por su soledad. Aconsejaría tener dos o más ratas felices y saludables, y si estuvieran más apegadas entre sí que yo, no me importaría siempre que estén felices y saludables.

Pizca el 30 de mayo de 2016:

He sido ratas redondas toda mi vida,

Estoy de acuerdo en que la parte inferior de una jaula de alambre puede ser cruel, uso papel en la parte inferior para que caminen sobre tierra firme =)

mis dos ratas son ozzzy y annie = D

Izzy el amante de las ratas el 2 de enero de 2016:

Gran centro general. No estuve de acuerdo con nada de lo que dijiste en particular. Acabo de recibir dos nuevas ratas hoy (chicos): Solo y Ewok.

Alguien que ama a las ratas el 15 de agosto de 2015:

¿Alguien dijo que siempre tuviera dos ratas, nunca una? Estoy en desacuerdo. Tener más de una rata hace que se vinculen más entre sí que contigo, más el doble de lío :). Tener uno hace que se vincule más contigo. Ahora, si solo tienes una rata, debes sacarla al menos todos los días. Saco el mío 2 o 3 veces al día durante al menos 15 minutos. Es muy importante acostumbrarlos a su entorno, dentro y fuera de su jaula.

TK el 4 de agosto de 2015:

Esto dice que las barras de una jaula de alambre no deben estar separadas más de "una pulgada y media". ¡Esto está MUY lejos! Una rata completamente desarrollada podría pasar fácilmente por eso. No avanzaría más de media pulgada. Una jaula diseñada para un hurón o un conejo probablemente tenga las barras demasiado separadas para las ratas, al igual que una jaula para un hámster probablemente sea demasiado pequeña.

También sugeriría una botella de vidrio, el plástico contiene muchos químicos. Además, ¿cómo se va a hacer añicos? Vuelva a llenar con agua nueva todos los días y lave bien las botellas / tazones / etc. al menos una vez por semana. NUNCA usaría blanqueador porque es muy tóxico, no siempre puedes saber si definitivamente te lo quitaste todo. Utilizo agua caliente para una limpieza ligera y un jabón para platos suave y natural para una limpieza más profunda. A menos que tenga algún tipo de virus propagándose a través de sus ratas, no es necesario usar lejía ni nada fuerte por el estilo.

Simplemente no uses ningún tipo de ropa de cama de madera, punto. Las ratas tienen sistemas respiratorios MUY sensibles. De hecho, muchos dueños de ratas no usan ningún tipo de ropa de cama, ya que incluso las cosas de papel / cartón como CareFresh pueden ser un problema. Yo personalmente coloco una toalla en la parte inferior de la bandeja de plástico, asegurándome de que pase por los bordes para que la parte superior de metal la mantenga en su lugar. Esto es mejor para sus pequeños pulmones, fácil de limpiar, evita que muerdan la bandeja de plástico (a menos que muerdan la toalla, obviamente) y evita que la ropa de cama sea expulsada de la jaula. También creo que es divertido poder intercambiar colores. Yo uso arena para gatos de pellets de papel en la caja de arena (sin arcilla ni fragancias). A veces pongo un poco de CareFresh en su pequeño iglú cuando hace más frío, pero también les gusta anidar en trozos de tela o toallitas.

Media uva por rata una vez al mes es un poco extremo. Estoy totalmente de acuerdo con:

AL MENOS DOS RATAS, nunca solo una.

NO los críe, asegúrese de mantener los sexos separados en todo momento.

Raquel el 13 de febrero de 2014:

¡Gracias por tu publicación! Las ratas son mascotas maravillosas, dulces y cariñosas. Tampoco puedo evitar sentirme consternado por la gente ignorante que me dice que mis ratas son asquerosas. ¡No deben darse cuenta de que las personas son portadoras de muchas más enfermedades que cualquier rata mascota! -Gracias de nuevo :)

Tiffany el 4 de febrero de 2014:

las dos cosas con las que no estoy de acuerdo: no mencionaste el vellón como ropa de cama, y ​​las botellas de agua de vidrio son MÁS higiénicas que las de plástico y duran muchísimo más. ¡He estado usando vidrio durante años!

Druida Epona el 02 de octubre de 2013:

Para el autor de esta página: es posible que desee considerar la posibilidad de retroceder un poco en el 'tude. Me he enfrentado a mi parte de la "discriminación de las ratas", pero esta no es la forma de convencerlos. Las personas (para empezar, amantes de las ratas) vienen a esta página para obtener información sobre el cuidado adecuado y el enriquecimiento ambiental, no una diatriba despectiva. Si un no amante de las ratas llega aquí por accidente, sus insultos no cambiarán su opinión sobre las ratas.

Cuervo el 19 de marzo de 2012:

No se ha comprobado que los pisos de alambre sean la causa del pie torcido, y siempre que tengan puntos blandos (como esa cama), la base es de plástico duro (como ella dijo) y, en general, la jaula se mantiene limpia, no debe haber problemas. Sin embargo, si realmente le preocupa, siempre puede colocar madera o tela resistente sobre las plataformas de alambre para evitar que caminen directamente sobre ellas.

Cadena el 20 de marzo de 2011:

Siempre he usado jaulas de alambre y nunca he tenido problemas. El alambre está recubierto de polvo y solo está en los estantes. La parte inferior de la jaula es plana y de plástico. Mis ratas nunca han tenido problemas con los pies.

Kelsey el 19 de enero de 2011:

¡No, no, no! ¡La última imagen con los ratties en el piso de alambre es un gran no! Las ratas nunca deberían tener un piso de alambre como ese. ¡Puede causarles llagas en sus pequeños pies! No es muy seguro para ellos y nunca debe usarse.

eveliens de SK el 13 de septiembre de 2010:

Buen centro. Creo que ha hecho un buen trabajo al cubrir todos los conceptos básicos de rattie.

koko (kolby) el 10 de agosto de 2010:

gracias por el consejo, estaba pensando en criar las ratas cuando las obtuve, pero los consejos me han ayudado a darme cuenta de que podría tener una sobrecarga de muchas ratas bebé PD: esa pequeña pareja en esa foto se ve muy feliz solo el como son las cosas (lol)


"El mejor experto en ratas mascota revela secretos poco conocidos sobre las ratas: hechos asombrosos y descubrimientos revolucionarios sin los que no puede vivir".

Descubra los secretos del cuidado de las ratas mascotas, muy bien guardados, de un criador de ratas veterano de 27 años de Nueva Inglaterra.

"Mi sistema completo tendrá tus ratitas confiar en ti como su amigo cercano, hacer trucos ingeniosos que impresionan a tus amigos, y viviendo el mayor tiempo posible. Incluso si casi nunca estás en casa, eres un principiante total y no tienes tiempo para leer volúmenes de material que consume mucho tiempo ".

De: Colin Patterson
Boston, Massachusetts

Lo primero que me interesó tanto en las ratas mascota hace casi 3 décadas fue su payasadas increíbles. ¿Cómo se puede hacer una bola con tanta personalidad en un animal tan pequeño?

¿Cómo podrían ellos, a diferencia de muchos otros animales pequeños, ser tan genuinamente cariñosos? ¿Y tienen un brillo de inteligencia tan fuerte en sus ojos? ¿Y hacerme reír durante horas viéndolos jugar?

Cuando fui por primera vez a la casa de mi amigo un día en 1978 para encontrarme con su rata mascota, no estaba tan seguro, ya que tenía nociones preconcebidas sobre las ratas.

Pero luego, cuando su rattie agarró la pernera de mi pantalón con sus patitas, mi corazón se derritió. Entonces mi amigo me dijo que su linda rata quería que la recogiera.

La levanté en alto, y la pequeña rata peluda me acarició la oreja con la nariz y.


Guía de cuidado de mascotas de Boa Constrictors

Las boa constrictoras son serpientes grandes y de cuerpo pesado de la familia Boidae. Originarias de las regiones tropicales de América y el Caribe, estas serpientes aman el calor.

Aunque a menudo se les apoda "boas", las boas constrictoras son una especie distinta. Su familia contiene otras 48 especies de boa, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica.

Las boa constrictoras pueden crecer entre 3 y 13 pies de largo, dependiendo de varios factores que veremos más adelante. En cuanto a las apariencias, las boas constrictoras típicas suelen ser de color marrón, gris o crema, con marcas en forma de silla de montar de color marrón rojizo.

Sin embargo, los criadores de boa constrictor han producido muchos "morfos" o variaciones de color diferentes a lo largo de los años.

Las boas capturan a sus presas constreñiéndolas (exprimiéndolas) hasta la muerte. La mayoría de las personas que poseen boa constrictora darles de comer presas pre-matadas, ya que es más seguro para la serpiente. Aún así, su instinto de constricción es fuerte. Todavía estrangularán a las presas ya muertas antes de comérselas.

¿Qué tipos de boa constrictor existen?

"Boa constrictor" es un término bastante confuso. Científicamente, se refiere a una especie particular de boa. Sin embargo, entre los herpers (entusiastas de las serpientes), el término "boa constrictor" puede referirse a ambos boa constrictor imperator y Boa constrictor.

Estos son dos tipos distintos de serpientes: b. C. constrictor es una subespecie de boa constrictor, mientras que b. C. imperator es una especie separada.

Los apodos más utilizados para b. C. imperator incluyen "boa común", "boa colombiana" o simplemente "boa". Antes de Cristo. constrictor is called the “true red-tailed boa,” as it has large reddish-brown patches on its tail. There are a further 9 or so subspecies, though these are less common. Here is some information on how to tell the different species of boa apart.

Though most are grayish-brown in color, the common boa comes in many different color variations. These are also known as “morphs,” and came about due to selective breeding. Here is a list of some of the most popular boa constrictor morphs (colors):

Hypo:It contains less melanin (black-brown pigment) than usual. Their main body markings are both lighter in color than standard boas.
Albino:These are amelanistic, meaning they completely lack melanin. They’re cream to yellow in color, with orangey-red saddle markings.
Anery:They lack the color red. They are usually silver in color with dark grey saddle markings.
Ghost:They contain both anery and hypo genes. They appear similar to anery boas but are lighter in color.
Snow:They contain both albino and anery genes. They are a pale cream color, with whitish markings. As they age, they can become more yellow.

Are Boa Constrictors Dangerous As Pets?

Boa constrictors have no venom. This means that they’re already much safer to keep in the home than a venomous snake would be. However, there is more to consider than whether their bites can poison you.

El Humane Society reported 17 constrictor-related deaths in the US since 1978, and “scores” of other incidents that did not result in death. However, not all of the culprits were boa constrictors. Many incidents involved much more dangerous snakes such as reticulated pythons.

Boa constrictors, in general, are quite placid and will not attack humans unless severely aggravated.

Boa Constrictor Temperament

Boa constrictors are docile. They’re rarely aggressive or bad-tempered, which is one of the reasons for their popularity as pets. Boas enjoy being handled and will happily sit with you, sharing the warmth of your body.

Like most snakes, as hatchlings, boas can be flighty. This is only natural. After all, they’re very small, and they’ve not yet developed a bond with humans. As your boa gets used to you with repeated handling sessions, they’ll usually become much calmer.

If a boa constrictor is acting aggressively, they’re probably sick, frightened, or have mistaken your hand for prey. They can also be more likely to act aggressively when shedding skin, and after having eaten. We recommend that you don’t handle your boa during a shed or within 48 hours after a meal.

Constriction Risk

So, the boa constrictor isn’t aggressive (usually), and their bites aren’t dangerous. But what about the risk of constriction? Could a boa constrictor mistake you for prey, and try to squeeze you to death?

The chances of this happening are very slim. Most snakes tend to hunt prey that is smaller than a third of their body size. The same is true for boa constrictors.

Depending on your boa’s size, they may enjoy prey ranging from mice to rabbits. Understandably, a pet boa will not usually mistake a human for a meal. Humans are far too big.

That being said, the Humane Society publication did report seven incidences of boa constrictors squeezing young children to death. If you have an unusually large snake, it’s crucial not to allow them into contact with children or other pets. Don’t let them have free reign of the house.

How Much Do Boa Constrictors Cost?

There are several costs associated with keeping boa constrictors. The first, of course, is the one-off price you’ll pay when purchasing your new snake. This will vary depending on what kind of color morph you’d like. Some morphs are far rarer and more expensive than others.

Common boas with tan-brown coloring sell for $75 – $150 each. Morphs, such as anerys and albinos, sell for between $500 and $2,000. Very rare morphs can reach prices of over $10,000 each. Examples of such morphs include “blood sunglow” boas and “diamond” boas. You also have to consider the price of the following:

  • The tank, heater, lamp and miscellaneous items for the vivarium. Altogether, this can cost hundreds of dollars to set up.
  • A substrate is needed to line the bottom of the vivarium. This will be around $20 per bag, which may last you up to 6 weeks.
  • You’ll need to buy food. Your boa will start off with one mouse per week (around $2 each). As they grow, they’ll need larger and more expensive rodents such as rats and rabbits.
  • Vet visits. You’ll want to take your boa for occasional health checkups, which can be pricey. Not to mention, if your snake ever gets sick, a vet visit could cost thousands of dollars without pet insurance policy.
  • Heating your home. Boa constrictors like heat, so you have to make sure your home is warm when removing them from their vivarium for handling.

How to Set Up a Boa Constrictor Vivarium

If you decide to become a boa constrictor parent, your new friend will need somewhere to live. Pet snakes live in glass or plastic enclosures which we refer to as vivariums (or vivaria, if you prefer). These vivariums must include several elements to keep them happy and healthy.

The first thing to consider is the enclosure itself. You can choose a plastic or glass enclosure, or a wooden one with a glass or plastic front panel. Many boa owners have a strong preference for one or the other.

Plastic enclosures tend to be easier to clean, easier to move and are less fragile. Wooden enclosures are best at retaining heat. Glass tanks look stylish, but have poor insulation, so keep this in mind if your home is cool.

You’ll need a vivarium which is large enough to allow your boa to stretch out. However, young boas can become stressed in enclosures which are too big. The vivarium’s size should follow these rules:

Tank depth:
At least 0.5 x your boa’s length
Tank height:
At least 0.75 x your boa’s length
Tank length:
The same length as your boa. For boas larger than 5 feet long, you should aim for ¾ of your boa’s length.

As your boa grows, you’ll need to keep moving her to a bigger enclosure. Ensure that you choose a tank that is secure. Boas are strong creatures and if they can escape, they will.

Heating and Lighting

Boa constrictors are tropical reptiles and thrive in a warm environment. If the vivarium is too cold, your snake could fall ill or refuse to eat. To heat your boa’s enclosure, you’ll require either:

  • An under-cage heater, such as a heating mat or heat tape
  • A ceramic heat emitter
  • Or a basking light.

Most herpers prefer under-cage heaters as they give the most consistent heat. You should only place the heating element at one end of the enclosure. This is so that your boa can choose whether to spend time at the warm or cool end.

The warm end should be around 90 degrees Fahrenheit, and the cool end should be 80 Fahrenheit. It’s a good idea to purchase a thermometer so that you can monitor the temperature.

Regarding lighting, you don’t need to light the tank up. This is purely optional so that you can see your snake better. If you do, make sure your snake can’t touch the light or it may suffer burns. Only place it over the warm end of your tank, and turn it off at night.

Water and Humidity

Your boa constrictor will need to drink water and will enjoy bathing. So, you should always include a water bowl in your boa’s vivarium.

The water bowl should be big enough that your boa can bathe in it without feeling restricted. Be warned that your boa could defecate or urinate in the water, so replace the water (and clean the bowl) every day.

The other benefit of having a water bowl is that it helps to maintain humidity in the vivarium. Humidity should remain at around 60-75%.

Any lower than this and your boa could become unwell. It can also lead to incomplete shedding. You can buy humidity gauges to monitor the humidity. Some tips for increasing humidity include:

  • Relocating your vivarium to a warmer and less drafty place
  • Using a moister substrate (such as cypress mulch)
  • Adding a second water bowl (or using a larger one)
  • Mist the substrate using a spray bottle. Don’t leave it too wet for too long, as this can cause scale rot.

Sustrato

Sustrato” refers to the material which you use to line the bottom of the tank. There are many options, and it’s up to you which to use. It’s worth experimenting with different mediums. As you become more experienced as a snake owner, you’ll develop a preference.

SustratoDescription and Features
Newspaper:This doesn’t retain much humidity and is the least attractive. However, it’s the cheapest option and the easiest to replace. It can’t get into the snake’s mouth during feeding.
Aspen Shavings:One of the most attractive options, but can be difficult to clean. It can stick to prey and get into the snake’s mouth.
Cypress Mulch and Coconut Shaving:Quite attractive and helps to increase humidity. This can be handy at times, such as during shedding. However, the moistness means you’ll have to replace it more frequently.
Paper Fiber Pet Bedding:This is heat-treated for hygiene and is more absorbent than wood shavings. It’s also attractive and comes in various colors. The downside is that it’s quite expensive to purchase.

Accessories

Along with all of the above, you’ll also need a hide for your snake. This could be a hollow log, a cardboard box, a plastic pot or a ceramic plant pot (with an entrance hole). Alternatively, you can buy purpose-made snake hides online. The hide is the only accessory you need. You can also buy:

  • Tank decorations, such as sculptures and drops
  • Rocks
  • Tree branches (either real or artificial) or shelves for climbing
  • Artificial plants and vines (we don’t recommend real plants, as they’re easily destroyed, and the potting soil can harbor bacteria)

These accessories only serve aesthetic purposes. Baby boas enjoy climbing, but they stay terrestrial as they get older. Make sure whatever you choose for the vivarium is easy to clean.

Mantenimiento

You should spot-clean your boa constrictor’s vivarium regularly. Every day, remove any feces and urates (solid urine) and replace your boa’s water. Clean the water bowl with a 25% vinegar solution and rinse thoroughly before filling it again.

At least monthly, remove your snake from its vivarium to clean it thoroughly. You should completely remove and replace all of the substrate. Clean the inside of the tank with a chlorhexidine-based cleaner like Nolvasan to kill bacteria. You should also clean the snake’s hide and any decorations.

Feeding Boa Constrictors

Now that your new friend has got a place to live, you’re almost there. But there’s one main topic left: feeding. Boas, like all animals, need to have a meal once in a while. Let’s find out what they eat, when and how you should feed them, and how long they can go without eating.

What Do Boa Constrictors Eat?

Boa constrictors are predators, meaning they eat other animals. In the wild, they eat whatever small creatures they can find. According to research in the Journal of Herpetology, this includes mostly birds and lizards, but also small mammals.

Pet boa constrictors, kept in captivity, are happy living on mice and rats. These are the safest food options for your boa and are quite easy to get hold of.

You should feed your boa constrictor a mouse or rat which is equal to the girth of its body. A boa will ignore a mouse or rat which is too small.

If it’s too large, they’ll eat it, but will regurgitate it as it’s too large to digest. Mice and rats come in various sizes, from “pinkies” (newborn, hairless babies) to “jumbo” or extra-large. If your boa outgrows the largest rats available, you can move on to rabbits.

It’s important never to feed boa constrictors live prey. Though some herpers do this, it’s unwise. Live prey can fight back. It’s not unheard of for a rat to injure or even kill a snake. Not only that but feeding your snake pre-killed prey will help it become less aggressive.

How Do You Feed a Boa Constrictor?

So, now that you know what boa constrictors eat, how do you go about feeding them?

You must source your food. Frozen rodents are available at pet stores, but you can also use a specialist online retailer. Buying in bulk often lowers the cost. When you purchase your boa, ask the breeder what food it’s used to eating. They’ll help you decide which size mouse or rat to start with.

Once you bring your boa constrictor home, avoid feeding it for the first five days. Moving home is a stressful event for a snake. If your boa is stressed, it will likely regurgitate its meal.

To feed your boa, you should thaw the frozen mouse or rat. Place it into a Ziploc bag and submerge it in warm water for half an hour. Then, use a pair of tongs to dangle the prey in your snake’s line of sight. She will soon grasp and constrict the rodent, then begin the long feeding process.

Once your boa has finished eating, leave her alone for at least 48 hours. Avoid handling your snake for two days after feeding. The stress of handling can often cause snakes to regurgitate their food.

You can either feed your snake inside their vivarium or in a separate container. It’s really up to you, though some herpers will argue for one method or another.

If you feed in a separate container, make be very gentle when placing your boa back into their vivarium. Don’t do this for at least two hours after their meal.

How Often Should You Feed a Boa Constrictor?

Young boa constrictors need to be fed more often than adults do. Boa constrictors grow very quickly, and they’ll need a lot of fuel to support this growth.

When you purchase your boa, make sure to ask the breeder for the age of the snake. You should also ask them how often she usually feeds, to get a good starting point.

This is how often you should feed boa constrictors based on their age:

Baby Boas
One meal every seven days. The rodent should be slightly smaller than the diameter of the snake at its widest point (its girth).
Young Boas
Continue feeding every seven days. But from this point on, choose a rodent equal in size to the snake’s girth. Make sure to start feeding them larger mice and rats as your snake grows.
YearlingsProvide a meal roughly every ten days.
Adult Boas
Feed approximately once every two weeks.

Some people find that their adult boa only requires feeding every three weeks. However, others prefer to feed every ten days throughout the boa’s life. Use the health and happiness of your snake as a guideline.

Pregnant females need feeding slightly more often, just like pregnant women. This is because boa constrictors are viviparous (they live birth to live young). They’ll need extra nutrients while their babies are developing.

If your boa regurgitates a meal at any point, don’t attempt to feed her again for two weeks. Regurgitation may happen if your boa is stressed, or if the meal is too big. However, it can sometimes happen for seemingly no reason.

How Long Can Boa Constrictors Go Without Eating?

Sometimes, you may notice that your boa constrictor goes on a “hunger strike.” Snakes are finicky beasts, and boas will sometimes go off their food for odd reasons. These reasons may include:

  • They’re shedding. Shedding is a stressful event, and boa constrictors don’t usually like to eat throughout the process. They may avoid food for a week or so before and after the shed. Eating during the process often results in regurgitation. So, if you notice that your boa is shedding, don’t offer them food.
  • The temperature is too low. Boa constrictors are tropical snakes. They’re cold-blooded, so if their habitat is too cold, they can’t function properly. Ensure that your vivarium never drops below 75 Fahrenheit.
  • They’re sick. Parasites, infections, diseases and internal obstructions can all prompt your snake to avoid food. Keep an eye on your snake’s health and if you’re unsure, visit a veterinarian.
  • They’re stressed. Many different things can stress a snake out. For example, moving into a different environment, meeting a new person or another snake, or excessive handling.

According to research in the Journal of Experimental Biology, snakes can go months without eating. In the cited study, the researchers deliberately starved multiple species of snakes for over five months. Though they lost weight, they didn’t die.

So, if your boa constrictor hasn’t been interested in a few feeds, you don’t have to worry about them dying. However, you should look into the reasons behind your snake’s anorexia. If at all unsure, contact a veterinarian or professional herpetologist.

Frequently Asked Questions

You should now be familiar with all the basic know-how required to get you started. However, there are some additional things that you might want to know.

Do Boa Constrictors Shed Their Skin?

Yes! Boa constrictors need to shed their skin to grow. Their skin should come off in one whole piece, starting at the head. Young boa constrictors can shed up to 9 times a year. For adults, 4-5 times per year is normal.

Your boa constrictor should have no trouble shedding on its own, as long as the humidity is right. The first thing you’ll notice is your boa’s eyes becoming cloudy or “milky.”

From this point, avoid feeding or handling your snake. The eyes will eventually become clear again, and shedding will start shortly afterward.

You’ll notice your boa nudging its nose on various objects in its vivarium to get the shedding process started. The old skin will eventually start to peel off, and it’ll come off in one piece.

If your boa’s shed is incomplete, or she seems to be having problems, it may be because the humidity is too low. Try upping the humidity in your snake’s enclosure, and soaking her in a bowl of water to loosen the skin.

How Big Do Boa Constrictors Get?

Boa constrictors start off small. Newborn boas are approximately as big as the palm of your hand (curled up). However, they don’t stay small for long.

During the first few years of life, boa constrictors grow quickly, and they never stop growing. Even once they reach adulthood, your boa constrictor will continue to grow for the rest of its life.

Adult boa constrictors commonly reach lengths of 6 to 13 feet. Your boa constrictor’s size will depend on how long it lives, and how well you take care of it. Feeding your boa more often will cause it to grow larger. However, it’s important not to deliberately overfeed as it can lead to obesity and premature death.

Interestingly, females tend to grow larger than males. This may be because larger females can carry larger (and more) babies, which would help the species survive.

A report in the scientific journal Spixiana identified a boa constrictor which was approximately 14.9 feet long. Though it’s rare for boas to reach such lengths, you can never be sure how big yours will grow.

What’s a Healthy Weight for Boa Constrictors?

Boa constrictors grow throughout their lives. They reach maturity (adulthood) around the age of 3, but they continue to grow throughout adulthood. As they get larger, they’ll weigh more.

If you follow our above feeding guide, your boa constrictor should stay at a healthy weight throughout her life. However, if you feed her too often or not often enough, that could change.

The best way of determining whether your snake is a healthy weight is by visually examining it:

  • The Spine. Your snake’s body should be rounded and smooth. If your snake’s spine sticks out or comes to a point, it’s a sign that they’re too thin. However, if you notice raised fat reserves on either side of the spine, your snake is overweight.
  • The Skin. Your boa’s skin should be taught. If the skin feels stretchy, or they have extra loose skin, they may be underweight. Also, examine your boa’s scales. If the scales appear to spread out, with skin in between each scale, your boa may be overweight.
  • The Shape. An underweight snake may have a concave belly. On the other hand, an overweight snake may have “fat rolls” or creases when they curl up. Take a look at the tail area, too. If there’s a bulge of fat just before the tail begins, this is a sign that they’re overweight.

If you suspect that your snake may be over or underweight, take them to a veterinarian for confirmation. Then, adjust their diet accordingly.

How Long Do Boa Constrictors Live?

In captivity, the average life expectancy for a boa constrictor is 20 to 30 years. Some live even longer than this. It all depends on how well you take care of them. Providing adequate water, humidity and food (without overfeeding) is the best way to ensure a long lifespan.

When deciding to purchase an animal, you must factor their lifespan into your timeline. A boa constrictor, like any species of snake, is a long-term commitment.

If you can’t dedicate 20 to 30 years of your life to looking after an animal, a snake probably isn’t the best choice. Most snake species have similarly long lifespans to boa constrictors.

What Are Common Boa Constrictor Health Problems?

Boa constrictors are one of the hardiest types of pet snake. They’re quite forgiving of care mistakes in general. However, like all other animals, they experience health problems. Here are the most common ailments:

  • Parasites. The most common parasite is the snake mite (ophionyssus natricis). You may be able to spot small insects living on your snake’s body, or in their water bowl.
  • Respiratory Infections. These can come about from poor humidity or inadequate heat. You might notice labored breathing, wheezing or nasal discharge.
  • Scale Rot. This can occur as a result of the snake’s environment being too hot, or too humid. You may notice some scales looking damaged or discolored, usually on the belly. It’s often accompanied by blisters.
  • Mouth Rot. This is an infection that is usually triggered by some underlying condition. It can be identified by swelling and redness of the oral tissue, and pus around the mouth.
  • Inclusion Body Disease (IBD). This is a very serious disease, caused by a virus. According to the Journal of Virology, it exclusively affects the family Boidae. Sadly, IBD is almost always fatal. Early signs include anorexia (poor appetite), regurgitation, head tremors, and mouth-breathing. In the later stages, your boa will start to lose control of her movement.

Boa constrictors can also suffer from ailments such as organ disease, cancer, and even gout. If you suspect any health problems with your boa, read our guide and take it to a veterinarian for advice.

How Do You Handle Boa Constrictors?

Many people consider handling to be one of the most fun parts of snake ownership. Handling refers to getting the snake out of its enclosure and allowing it to slither over your arms and body.

You don’t need to handle your boa constrictor if you don’t want to. Handling is purely for our amusement. However, if you choose not to handle your boa constrictor for weeks at a time, she may object to being handled again. Regular and consistent handling will keep your snake tame. Here are some tips:

  1. Wash your hands before and after handling your boa. If you smell like food, your snake may mistake you for prey. They can also carry bacteria like salmonella. If you’d prefer, you can wear protective gloves when handling.
  2. Use a snake hook to lift your snake out of their vivarium. If you use a snake hook every time, your snake will learn that the hook means it’s handling time and won’t expect food.
  3. Be confident. If you’re nervous or panicky, your snake won’t appreciate it. Make slow, deliberate movements and be gentle. Don’t “flap” or make sudden movements as your snake could become stressed or mistake your hands for prey.
  4. Recognize the signs of stress. If your boa is hissing, striking, thrashing around, drawing back or trying to get away from you, these are signs that she does not want to be held right now.
  5. Don’t grab your snake’s head. Hold your boa from the mid-body area, rather than the head, neck or tail. When handling your snake, try to support their body as much as possible.
  6. Avoid handling while shedding, and for 48 hours after feeding. If you ever move your snake to a new environment, leave it alone for 5 to 7 days before handling it again.

Can Two Boa Constrictors Live Together?

It’s easy to imagine that your boa constrictor might get lonely, spending all of its life by itself. However, boa constrictors are strictly solitary animals.

In the wild, they would never choose to socialize with another snake. The only reason you’d ever find a boa with another is during the mating season. Boas in the wild mate roughly once per year, and avoid each other the rest of the time.

For this reason, boas don’t usually get on well when housed with other snakes. Housing two snakes together could create so much stress that your snake may even stop eating.

There’s a chance your snakes may fight, which could lead to injury. If one snake is significantly smaller than the other, it may even end up becoming the other snake’s meal.

So, avoid the temptation to purchase a friend for your boa constrictor. You’re free to purchase a second snake – make sure it has its own vivarium.

Are Boa Constrictors a Good Beginner Pet?

In general, boa constrictors make good beginner snakes. They’re beautiful creatures that can bring so much joy to our lives. Boas are relatively easy to take care of once you know how and are usually remarkably tame. However, you’re the only one who can decide if a boa constrictor is right for you. Before making your decision, ask yourself:

  • Would I be comfortable handling and feeding a snake that could grow to be 13 feet long?
  • Do I have the funds to properly house, feed, and care for a boa constrictor?
  • Will I have the resources and time to take care of this animal for the next 20 to 30 years?

Along with the above, there is one more thing that any boa constrictor owner needs: a love and passion for snakes. If you have the necessary resources, time and dedication, boa constrictors are very rewarding reptiles to keep as pets.


Cut the Shelving

Cut three of the shelves in half with the power saw, if the hardware store didn't do it already. You now have six lengths of shelving, each of which is three feet long. Each shelf piece has one long edge which is bent and one long flat edge.

Assemble the Cage

Turn the shelves on their ends, and then use the zip ties to join the long edges to form the main body of the cage. Use two pieces each for the front and back, and one piece for each side. The bent sides of each shelf meet at the corners.

At the middle of the front and back, the flat sides of two shelves are joined. Initially, the sides of the cage are a bit unsteady as they can hinge, but this will be stabilized as the rest of the cage is assembled

Use your saw to cut the J-channel at a 45-degree angle to meet at the corners of the top of the cage. The cuts won't be perfect, but it will cover any cut ends of the shelving and give the top rim of the cage a finished look. It also clamps on tightly and stabilizes the front and back panel of the cage.

Cut the Doors

A standard door size for a rat cage is 9 inches tall by 5.5 inches wide. Cut doors from one of the remaining half shelves, making them slightly larger than the opening so that the door overlaps the opening a bit. Cut on the outside edge of the supports, so the door is a bit wider than the opening and make the door up to a couple of inches taller than the opening.

Add the Doors to the Cage

Line up the bottom edge of the door with the bottom of the door opening. The "flat" side of the door—opposite the side where the support bars sit—should face in, allowing the door to sit nice and flat against the cage, so there are no spaces.

Using several cable ties, attach the bottom wire of the door to the lower edge of the opening. You can also add a couple of metal clips in case your rats decide to chew off the zip ties.

The doors are latched with simple bolt snaps, like the clips often found at the end of dog leashes, which can usually be found at hardware stores.

Make the Roof

The other remaining three-foot length of shelving is used for the roof. Place it on top, with the bent edge facing up. Use several zip ties to hinge the roof to the back of the cage. Metal clips or hooks could also be used to fashion some roof lock for the front.

Add the Shelves and Accessories

The second level is made from a piece of shelving covered in plastic canvas. Cut a section of the shelving the same width as the cage. Attach the shelf using zip ties and then attach a piece of plastic canvas to the top of the shelf, also using zip ties.

You can place a bird ladder in the cage for your rats to climb to the second level or they can use the sides of the cage.

Place the cage on the under-bed storage container. Add food bowls, water bottles, toys, and bedding to complete your rat's new home.


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